“Si hubiera tenido las mejores piernas, podría haberme posicionado mejor”, dice el ganador de la etapa 2

Qué diferencia hace un día, o como dicen en Italia, “dalle stelle alle stalle”, de “la estrella a los establos”, para indicar un cambio repentino de suerte.

El martes, Jasper Philipsen (Alpecin-Deceuninck) ganó la etapa 2 de Tirreno-Adriático en Follonica por varios largos en bicicleta, confirmando su éxito de 2023. 24 horas más tarde, un toque de rueda y un día de sufrimiento en el frío lo dejaron magullado y temblando.

Philipsen fue uno de los cuatro motociclistas involucrados en el accidente. Los resultados oficiales identificaron al belga, junto con Tom Pidcock (Ineos Grenadiers), Alex Zingle (Cofidis) y Corbin Strong (Israel-Premier Tech), como los que obtuvieron el mismo tiempo que el ganador de etapa Phil Bauhaus (Bahrain Victorious).

El camino en ascenso gradual hacia el pueblo de Gualdo Tadino fue una prueba para todos los velocistas y sus compañeros. Philipsen estuvo protegido durante mucho tiempo por tres compañeros del Alpecin-Deceuninck, pero luego empezó a sufrir y perdió posición en el último kilómetro. Un roce con las ruedas fue entonces fatal.

“Si hubiera tenido piernas arriba, podría haberme posicionado mejor, pero me dejé encerrar”, explicó al HLN y Nieuwsblad después de descender rápidamente al autobús de su equipo.

“Si todavía tuviera mis mejores piernas en ese momento, habría conducido a través del viento hasta una mejor posición. La caída en sí fue el resultado de la superficie mojada de la carretera y del esfuerzo para mantener la posición. No creo que hubo contacto, pero necesito volver a examinar las imágenes. La curva también fue un poco más pronunciada de lo previsto.

Philipsen se levantó para terminar la etapa y sólo tenía heridas superficiales.

“La superficie de la carretera estaba mojada y resbaladiza, por lo que no sufrí mucho más que una herida en el codo”, dijo, aceptando una botella de aceite de oliva de una joven pareja flamenca que vive en la zona.

Philipsen fue visto mal vestido durante la etapa y admitió, como muchos en el pelotón, que sufrió con el frío.

“He tenido frío todo el día, ha sido un día largo y especialmente húmedo sobre la moto. Al principio pensé que estaría seco todo el día, pero pedaleamos al menos cien kilómetros bajo la lluvia. Realmente no estaba preparado para eso. En el último kilómetro nadie estaba en su mejor momento”.

Philipsen tiene la oportunidad de volver a su mejor nivel en la etapa de 207 km del jueves hasta Giulianova, en la costa del Adriático. La etapa incluye una subida temprana de hasta 1.521 m, por lo que él y el pelotón tendrán que abrigarse y mantenerse calientes, pero el final conviene a velocistas como Philipsen, que pueden sobrevivir en las subidas en el circuito final de 22,7 km.

“Mañana puede haber una oportunidad de sprint con un final ligeramente en ascenso. Sólo espero un día seco”, dijo.