El equipo Hagens Berman-Jayco se prepara para participar en Paris-Roubaix Espoirs este domingo, siendo el único equipo norteamericano entre los 22 competidores. El destacado corredor junior de pista Ben Wiggins formará parte de la plantilla de siete corredores y recorrerá la famosa ruta empedrada por segunda vez, luego de competir el año pasado en el evento junior para el equipo de Gran Bretaña.

El hijo de Bradley Wiggins está buscando hacerse un nombre por sí mismo en su primera temporada en el programa continental basado en Estados Unidos dirigido por Axel Merckx. Compitió en dos eventos en Grecia al inicio de la temporada y ahora se enfrentará a la carrera sub-23 Hell of the North, un evento con 57 ediciones a sus espaldas y tres veces la edad de Wiggins.

Merckx mencionó que el equipo hará reconocimiento del recorrido el viernes, inspeccionando hasta 80 kilómetros de la ruta. “Es uno de nuestros principales objetivos para el inicio de la temporada y esperamos tener un buen desempeño”, dijo el dueño y director del equipo a Cyclingnews. “Este año es aún más emocionante de lo usual, ya que es el mismo día que los profesionales, así que se sentirá casi como una carrera de WorldTour real”.

Paris-Roubaix Espoirs cubre 163.6km desde Le Cateau Cambresis hasta el velódromo de Roubaix. Es realmente como la carrera de WorldTour real, con 24 tramos de pavé que comprenden 42.7km de la ruta, solo cinco sectores y 13km menos que los profesionales.

Junto a Wiggins en la lista de Hagens Berman-Jayco se encuentran el dúo estadounidense Darren Parham y Evan Boyle, el danés Adam Jørgensen, el australiano Hamish Mckenzie, el italiano Mattia Sambinello y Adam Rafferty de Irlanda.

Jørgensen compitió como stagiaire con Jayco AlUla al final del año pasado y ha tenido éxito en carreras de un día con top cinco en el U23 Eschborn-Frankfurt en 2023 y U23 Gent-Wevelgem en 2022. Por su parte, Rafferty, de apenas 18 años, formó parte del equipo en el Tour de Rhodes a mediados de marzo y fue el mejor clasificado del equipo en la general con un noveno puesto.

Wiggins expresó en primavera: “Estuve hablando con Axel durante un tiempo y siempre he admirado al equipo, conociendo la historia del mismo y cuántos chicos han llegado al siguiente nivel desde el equipo. Supe de inmediato que era el lugar adecuado para mí para desarrollarme y tratar de llegar al WorldTour”.

Recién cumplidos los 19 años, Wiggins considera las carreras de un día como una de sus fortalezas, ya que se destaca en contrarreloj y terreno corto y ondulado. “Creo que mi papá y yo somos similares en muchas formas. Tuve la suerte de heredar sus habilidades en contrarreloj, y también en la pista, corremos de manera similar. Las clásicas y las carreras por etapas nos favorecen a ambos. Creo que él es un escalador mucho mejor que yo, pero eso también es algo en lo que tuvo que trabajar mucho con el tiempo. Espero poder seguir sus pasos en términos de capacidades de escalada, y eso vendrá con el tiempo”.

El año pasado, Wiggins compitió en la competición junior de Hell of the North para el equipo de Gran Bretaña, terminando en el puesto 50. En el evento sub-23 esta vez, espera poner su nombre en la lista de ganadores junto a compatriotas como Tom Pidcock (Ineos Grenadiers), Stan Dewulf (Decathlon AG2R La Mondiale) Nils Eekhoff (Team DSM-Firmenich PostNL) y Filippo Ganna (Ineos Grenadiers), entre otros.

Entre otros corredores emergentes en la lista de salida que tienen lazos familiares con el ciclismo profesional se encuentran Joseph Pidcock (Trinity Racing), hermano de Tom Pidcock de Ineos, Colby Simmons (Visma-Leas a Bike Development), hermano de Quinn Simmons de Lidl-Trek, y Tim Torn Teutenberg (Lidl-Trek Future Racing), sobrino de la ex ciclista profesional y actual directora deportiva de Lidl-Trek, Ina-Yoko Teutenberg.

Merckx tuvo éxito el año pasado al renovar el patrocinio principal de Hagens Berman Sobol Shapiro LLP por otros tres años y agregar a Jayco como nuevo co-patrocinador. El equipo también tiene una asociación con BMC y correrá con bicicletas Teammachine SLR01 en 2024..