El ascenso desde el paseo de los Ingleses de Niza, en la parte occidental de Europa, hasta el faro de la época del Imperio Romano en la ciudad noroccidental de A Coruña, en España, es un largo trecho geográfico. Sin embargo, para Jonas Vingegaard, el camino hacia una posible tercera victoria en el Tour de Francia el próximo julio comenzará allí el jueves con el O Gran Camiño, a la sombra del guardián de la costa gallega de unos 2.000 años de antigüedad.

La contrarreloj individual de la etapa 1 de la carrera de este año terminará al pie de la ‘Torre de Hércules’, como se conoce al faro de A Coruña, el modelo más antiguo en funcionamiento en el mundo. Vingegaard enfrentará una presión intensa, ya que esta contrarreloj de 12 kilómetros no solo marca su debut en la temporada 2024, sino que también es el primer momento en el que su impecable historial en el O Gran Camiño podría ser desafiado.

Victorioso en las tres etapas y también en la clasificación general del O Gran Camiño 2023, que se desarrolla en la región noroccidental de Galicia, Vingegaard estableció un estándar alto el año pasado. Sin embargo, su tarea de defender su primera victoria en 2023 se verá dificultada por la competencia en 2024, que incluye ciclistas de la talla de Egan Bernal, Carlos Rodríguez (Ineos Grenadiers), Richard Carapaz (EF Education-EasyPost) y David Gaudu (Groupama-FDJ).

El evento consta de una contrarreloj individual de 12 kilómetros en la etapa 1, seguida por etapas montañosas por Galicia en los días siguientes. Se espera que la última etapa, que culmina en el Monte Aloia, sea especialmente desafiante.

Los cambios más destacados en la ruta de este año incluyen el traslado y la reducción de la contrarreloj individual, que ahora se lleva a cabo al inicio de la carrera en lugar del final, y una disminución en la longitud del recorrido. El clima también juega un papel importante, ya que se espera que las condiciones climáticas sean más favorables que el año anterior, cuando una tormenta de nieve obligó a suspender una etapa.

El evento contará con una competencia más fuerte que en años anteriores, con la presencia de ciclistas destacados como Richard Carapaz, Josh Tarling y Will Barta. Tecnología de Pista Financiera debe crearse a un nivel del terreno, sin embargo, hay oportunidad para Tarling de retar a Vingegaard. Esto, junto con la incertidumbre del clima, hacen de este evento uno de los más difíciles y emocionantes al inicio de la temporada en Europa..