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LA INDUSTRIA DEL CICLISMO EN COLOMBIA SE MUEVE Y LOS CAMBIOS TAMBIÉN SE DAN EN LAS DIRECCIONES DE LAS ÁREAS DE MARKETING.

“Jorge Villegas, EX Director de mercadeo de Disandina – Representantes de marcas como Giant, Maxxis y Liv entre otras, pasa a ocupar el cargo de Director de Mercadeo del Gigante de la industria Colombiana del ciclismo HA Bicicletas – dueños de la marca GW y representantes de Shimano, Scott, Fox suspensiones entre otras”.

Hablamos con Jorge Villegas, nacido en Manizales – Caldas, adoptado desde hace más de 12 años por Medellín ciudad que lo ha visto crecer profesionalmente y quien hoy, a sus 37 años de edad, ha dado un giro muy importante en su carrera.

Este hombre ha estado ligado al ciclismo desde antes de su universidad, corredor de XC y un impulsor del DH en Manizales junto a sus amigos de infancia, Jorge Jaramillo “Chiguiro” y Andrés Jaramillo “Payaso”

 

Jorge nos contó sobre su vida personal y su historia en la industria del ciclismo colombiano.

“A finales de mi colegio pedí una bici prestada a un amigo, una Raleigh M50 y me inscribí a una Valida de la copa Nacional de XC y DH. En esa oportunidad, con unos tiempos pésimos en mi categoría de DH como novato, con mi camiseta de algodón y una bici rígida, no solo fue una hazaña, sino una experiencia inolvidable. El día siguiente pase a XC donde quedé en la mitad entre unos 50 corredores, lo disfruté mucho, recuerdo que en ese momento me enganché de corazón y alma con el mundo de la bici, esto fue en el año 1998.

Recuerdo mucho que al año siguiente que era la excursión del colegio opté por que me dieran el dinero y no ir al viaje con mis compañeros de curso, así empecé a armar una bici con un marco Giant de carbón que compré, pero no me alcanzó para la suspensión delantera, así que un gran amigo, Bisoño, me la armó con un tenedor rígido y así me fui a correr mi primera válida en Antioquia con el equipo Bancafe Giant, quedé de tercero en la categoría juvenil y ahí comenzó mi historia en el mundo de la bici.

MB: Jorge y tu familia también está en el mundo del ciclismo:

Jorge: Mi familia es muy numerosa por parte de los Villegas y no tanto por el Carbonell, soy hijo de padres separados y opté por vivir con mi abuela, a ella le debo toda mi formación. Ruth Ospina, mi abuela, me impulsó mucho en este mundo de las bicicletas y las carreras, así que después de salir del colegio decidí ser ciclista y me quedé dos años solo haciendo bici con mis amigos de Manizales y con ellos construimos parte de la historia de lo que es hoy el MTB en Colombia.

En mi familia algunas personas se dedicaron también al mundo de la bici, Sebastián Villegas, Jacobo Villegas dedicados al sector del ciclismo en fotografía y en los negocios, Valentina Villegas esta activa como corredora de BMX.

Pero es importante decir que en todo este camino llegó una familia que nos adoptó a Jorge Jaramillo “Chiguiro” y a mí, nos llevaban a todos los eventos. Ellos son Felipe Jaramillo y Eugenia Botero, los padres de Andres Jaramillo “Payaso”, ellos fueron nuestros grandes impulsores junto a Ramiro Henao y Bisoño.

Finalmente, a mí me gustaba divertirme en la bici y ya profesional no iba a ser, así que entré a estudiar Mercadeo en la universidad de Manizales y viendo lo difícil que fue buscar patrocinios en la época de corredor, elegí el camino de trabajar por este deporte con la misma pasión que siempre he sentido, pero desde el área del mercadeo.

Mientras estaba estudiando recibí una llamada de Santiago Botero y Juan Sebastián Ocampo, dueños en esa época de la tienda “Todo Terreno” quienes me propusieron trabajar con ellos y con la marca Specialized, así que tomé la decisión y estando en la “U” paré la carrera, pues no podía dejar pasar la oportunidad de vivir de la bici y aplicar lo que estaba estudiado. Llegamos con ideas nuevas, recuerdo que al principio generaban burla, llevábamos a los Riders con sombrilla a la línea de salida, los hacíamos sentir Pro, hacíamos firmas de autógrafos en los eventos y otra cantidad de cosas que de un momento a otro empezaron a ser importantes para el mercado y la exhibición de los atletas y marcas, con esto llegaron propuesta de otras empresas como Bike House con Trek donde estuve casi un año y posteriormente de Disandina donde duré 10 años, pudiendo hacer muchas cosas y por más locas que sonaran las lográbamos ejecutar, todo esto impulsado por la confianza de Carlos Uribe. Así empecé a conocer el entorno y me involucré más con los atletas para acercarlos a las marcas, se construyeron estrategias de mercadeo con marcas competidoras, pues apenas estaba llegando a Colombia la generación que unió a las marcas con los atletas, es allí donde todos hemos aportado un grano de arena, ejemplo de ellos el trabajo que se ha logro con Mariana Pajón, Marcelo Gutiérrez, Carlos Mario Oquendo, Carlos Ramírez, esto es un negocio pero movido por la emoción y por los sueños, pero hay que saber dirigirlos, pues algunas veces se pierden, se abruman y puede que no sea tan efectivo, eso es lo que una industria como el ciclismo necesita entender.

MB: Qué barreras laborales hubo en un principio:

La forma tan tradicional de pensar de las empresas, el afán por los resultados sin inversión, además de otras normales como los términos presupuestales.

Las casas matrices nunca fueron un actor principal de lo que pasaba, porque la industria no era lo que es hoy y ellos básicamente decían que proporcionaban las marcas para que las vendieras, pero no te daban presupuesto, tú lo debías ejecutar del margen. Ahora algunas marcas han llegado directo y han cambiado la dinámica, pero eso es apenas en la historia reciente.

Por ejemplo, el caso de Marcelo Gutiérrez que fue todo un proceso de trabajo duro para llegar a posicionarlo, tuvimos que convencer al corredor a que corriera un año sin remuneración, sacrificándose por completo, así logramos hacerlo y al año siguiente lo enganchó una marca y hoy GIANT no lo suelta por nada.

 

MB: Cuándo la Industria entiende que las gerencias de marketing son claves en el posicionamiento de los productos importados y distribuidos por los diferentes jugadores?

Esto realmente lleva muy poco, tal vez una década en donde se dieron cuenta que como en cualquier sector de la economía que el marketing no es un gasto sino una inversión a largo plazo, que debe estar en la estrategia del negocio y no aparecer de forma esporádica con actividades sueltas.

MB: Cómo ha sido la trayectoria, que es lo que más destacas en este recorrido?

Considero que el aporte para que la industria luzca diferente, hoy es un deporte muy aceptado socialmente, antes cuando uno iba donde una novia y la suegra le preguntaba que a qué se dedicaba, y pues uno respondía a montar en Bici y le volvían a preguntar, no entendían, ahora es una moda, un movimiento creciente y día a día más aceptado. En casos puntuales haber aportado a montarse en los sueños de atletas en algunos casos desconocidos y lograr ayudar conseguir resultados que después se convierten en la emoción colectiva de todo un país.

Casi todos los atletas con los que empecé estos sueños, se mantienen hoy en el top, es una apuesta y una construcción pensada a futuro y muy ligada a las marcas que aportan tecnología a la consecución de estas metas.

MB: Jorge, ¿qué se puede esperar de la industria en los próximos 10 años?

Cosas muy buenas definitivamente, este nuevo renacer que está teniendo el ciclismo competitivo, hace que un montón de nuevos seguidores se vean reflejados en posibilidades de triunfos, porque desde ahí salen los sueños que antes eran con corredores de otros países, pero hoy los niños los tienen ahí al lado, y no uno o dos, sino muchos ejemplos de que si es posible lograrlo. Así que estoy seguro que va a venir una oleada gigantesca de aspirantes a campeones en términos competitivos en las diferentes modalidades del ciclismo, y en temas de ventas será una locura porque además hoy es una moda, un tema de aceptación, los gran fondos, las travesías y los diferentes eventos masivos no competitivos están atrayendo a públicos que antes nunca se imaginaron montando en una bicicleta.

Las mujeres están viendo una posibilidad de disfrute grande en este segmento, y otra cosa que va a hacer brillar a la industria, son las necesidades de movilidad, el transporte público intermodal y transporte eléctrico liviano son una tendencia gigante en las ciudades, antes la movilidad en bici era estigmatizada, ahora es cool, en una eléctrica o plegable la gente siente que está contribuyendo con menos contaminación, la movilidad mejora y son la envidia de los que se mueven en carro. En todos esos frentes la próxima década va a ser increíble, pues estos productos de movilidad habrán adaptado muchos avances tecnológicos.

MB: ¿Qué se puede saber de lo que viene en HA bicicletas?

He sido un afortunado y en febrero sonó una llamada, el proceso fue de 4 meses compitiendo con 120 hojas de vida. Este resultado me llevo a una súper compañía, con múltiples posibilidades de hacer cosas increíbles con una marca propia como GW. Sueño que con esta marca pronto poder expandirnos de una buena forma en la región y poco a poco llevar GW a todo el mundo. Todo esto sustentado en un gran equipo de mercadeo, comunicaciones, trade, diseño, ingenieros, atletas patrocinados, entre otros. Realmente llegué en el momento en el que nos estamos transformando en una empresa de visión global.

Y para resumir el resto del gran portafolio de marcas que tiene y representa HA Bicicletas, se está conformando gran equipo de trabajo conformado por mercadeo, directores de marcas y fuerza de ventas, guiado por una filosofía corporativa de pasión que sin duda moverá la industria.

MB: ¿Y en qué se mueve ahora Jorge, siempre en bici o carro?

 

Para mí la vida gira sobre dos ruedas, en 37 años de vida nunca he tenido carro, realmente me movilizo en lo que me hace feliz, la bici y la moto.

Por. Juan Felipe Rivera V.

Revista My Bike Colombia.

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1 comentarios

Jaime Castaño A. 3 Agosto, 2018 at 6:35 pm

Excelente articulo y felicitaciones a Jorge Villegas por tan luchada y exitosa carrera. Un abrazo para él

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