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Ciclismo Cross Country

Leonardo Páez un especialista en maratón de ciclomontañismo

En esta ocasión tuvimos la oportunidad de hablar con Héctor Leonardo Páez León, uno de los profesionales de Ciclomontañismo en especialidad de Maratón con más trayectorias del país.
Nació el 10 de julio en Ciénega, Boyacá, es el menor de cinco hermanos, sus padres se llaman María Odalinda León Cuervo y Rafael de Jesús Páez Duitama, quienes siempre lo apoyaron en crear sus sueños y poder cumplirlos. Su familia no era de muchos recursos y por eso a la edad de 17 años, el último año de bachillerato, empezó a trabajar con su padre en el campo y luego se dedicaba a entrenar en su bicicleta, deporte que le trajo grandes triunfos y un nombre reconocido a nivel mundial.

Leonardo por su gran esfuerzo en el campo y el deporte, se compró su primera bicicleta y pudo participar en su primer campeonato a la edad de 19 años. El apoyo de su familia fue incondicional, aunque su padre le seguía exigiendo trabajo en el campo. Tito León era su abuelo materno y fan número uno, toda la vida le gustó el deporte, sobre todo el ciclismo, le gustaba escuchar la vuelta Colombia por radio y cuando supo que su nieto empezaba a practicar ciclomontañismo, salía a la carretera a verlo montar.
El inicio de su carrera fue complicado porque existían demasiados corredores, no solo en ciclomontañismo, también en la especialidad Maratón, su primera medalla fue en el 2006 en Francia quedando en segundo puesto con la medalla de plata, luego por trece veces consecutivas ha quedado en tercer lugar a nivel mundial, su primer logro fue en el 2013 en Austria, seguido en Italia en el 2015 y por último en Auronzo el año pasado (2018) en el Campeonato Mundial UCI de la especialidad de Maratón, que dejó como gran ganador al brasileño Henrique Avancini, uno de los mejores del mundo en el Cross Country Olímpico y a quien Leonardo admira como profesional. Otros corredores como Raúl Alcaláy Roel Paulissen también son de gran admiración por Leonardo, todos campeones mundiales y grandes corredores que él al verlos se inspira a ser cada vez mejor.

El 15 de diciembre de 2014 en Xalapa, México, se celebraban los XXII Juegos Centroamericanos y del Caribe 2014, llegó el primer oro para Colombia con Leonardo Páez y el equipo de Comunicaciones COC, con más de tres minutos sobre Fabio Castañeda también colombiano. Durante toda la carrera Páez fue líder en el trayecto de casi 30 kilómetros en una hora, 30 minutos y cero segundos.
Páez para ser reconocido tenía que esforzarse cada día más, durante sus entrenamientos tenía que dar el doble de lo que hacía la última vez, pero gracias a su gran talento pudo viajar a Europa a los 22 años y con la ayuda de su entrenador Andrea Bianco, pues gracia a él que vio el potencial de Leonardo lo apoyo para hacer su primera gira en el viejo continente.

Poco a poco se fue adaptando y subiendo de nivel, su don para escalar era perfecto, y fue así como después de una competencia a los 23 años el equipo L’Aarcobaleno Carraco Team lo recibió junto con su compañero Julián Rodas. Los dos eran los únicos latinoamericanos del equipo, el resto eran italianos y eso causó sensación en todos los acompañantes y un gran recibimiento en Italia. Sus compañeros le preguntaban por Colombia, cómo se practicaba este deporte, en especial en esta modalidad de MTB, que entrenamientos hacían y en qué lugares, todo era diferente y nuevo para ellos, pero era una gran oportunidad para Leonardo de adaptarse al equipo y al nuevo país al que llegaba y que lo iba a recibir por lo próximos 10 años.

Pasó por diferentes pruebas y cada una más difícil a la anterior y para poder superar los obstáculos debía esforzarse más para tener los mejores resultados. El estar solo en un país nuevo y una cultura diferente lo hizo enfocarse mejor en sus metas. Aunque muchos amigos llegaron a su vida y en el que hoy Italia se convirtió en su segundo hogar.
Cuando lo aceptaron en el equipo Carraco, llegó a la casa de una familia nativa, los primeros días mientras se acomodaba causó mucha curiosidad por ser colombiano, pero al pasar de los días se convirtió en parte de la familia como si fuera otro hijo.
La comida al principio fue difícil de adaptarse, al igual que el clima, sobre todo las estaciones eran un reto más que debía afrontar, principalmente en los días fríos al salir a entrenar era todo un desafío, pero que valió la pena hasta sentir la gloria de la primavera y luego el verano.
Colombia es reconocida por su talento en el ciclismo a nivel mundial y durante los últimos años en la modalidad Maratón Leonardo Páez ha demostrado ser el más grande ciclo montañista de nuestro país y que aún está vigente por muchos años más. La UCI a confirmado que durante el 2021 Manizales será la sede por primera vez en el país y América para esta modalidad.

Hoy con 36 años Leonardo se encuentra en el equipo Polimedical y se encuentra en su mejor estado físicamente, aspira seguir en este deporte por muchos años más. Ha tenido experiencias difíciles, grandes victorias y por supuesto perdidas.
Sueña con el ser campeón del mundo en su disciplina el cual cada vez está más cerca de lograr ese triunfo, a veces se siente con la autoestima baja, pero con la madurez que ha obtenido a lo largo de los años, ha superado los obstáculos y cada día llega más lejos logrando un gran éxito.

“Los invito a seguir practicando este bonito deporte, yo he tenido la oportunidad de practicarlo por varios años y me mantengo bien gracias a él. Este deporte es de mucha disciplina y de alto riesgo pero con esfuerzo, entrenamiento, técnica y una buena bicicleta se puede llegar muy alto; uno nunca sabe hasta cuando llegan los límites de un deportista para dejar de seguir luchando”.  Leonardo Páez.

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