Visma-Lease A Bike busca su tercera victoria consecutiva en Omloop Het Nieuwsblad

El camino hacia la victoria en Omloop Het Nieuwsblad parece destinado a pasar nuevamente por Visma-Lease A Bike. El equipo holandés ha ganado las dos últimas ediciones de la carrera y el sábado desplegará un equipo de fuerza imponente.

Al ganador de 2022, Wout van Aert, se le une en la alineación el campeón defensor Dylan van Baarle, con Christophe Laporte, Tiesj Benoot, Edoardo Affini y el recién llegado Matteo Jorgenson. El hombre peligroso, sin embargo, podría ser Jan Tratnik, que hasta ahora está en plena forma esta temporada.

Tratnik quedó segundo en la Vuelta a Murcia y tercero en la Clásica Jaén antes de llegar al tercer lugar de la general en la Volta ao Algarve. El esloveno también tiene asuntos pendientes en Omloop después de impresionar en la carrera del año pasado hasta que un pinchazo inoportuno lo apartó de la carrera.

“Creo que debo estar feliz y emocionado, esta es la respuesta”, dijo Tratnik sobre sus perspectivas del fin de semana inaugural tras su último podio en Portugal.

“Con esta condición, con este resultado, creo que no le tengo miedo a nadie, especialmente con un equipo tan fuerte. Estoy deseando que llegue la próxima semana”.

Tratnik ha brillado en todos los terrenos como profesional y había insinuado su potencial sobre los adoquines durante su última temporada en Bahrain Victorious. Dio una nueva indicación en el fin de semana inaugural del año pasado después de cambiarse a Jumbo-Visma.

“Me gusta: subidas cortas y con garra”, dijo Tratnik. “Hice una muy buena carrera el año pasado. Desafortunadamente, pinché cuando faltaban 30 km y luego la carrera terminó. Pero todavía teníamos a Dylan en el descanso. Creo que vamos a intentarlo”.

A pesar de esa actuación hace doce meses, Tratnik no volvió a participar en las Clásicas adoquinadas, sino que se centró en disputar el Giro de Italia al servicio de Primoz Roglic, aunque se perdería cruelmente la carrera después de una caída en el entrenamiento en vísperas de la carrera. Grande Partenza.

Esta vez, Tratnik desempeñará un papel clave en el asalto de Visma-Lease A Bike al Tour de Flandes, y imitará a su líder Van Aert al renunciar a París-Niza y Tirreno-Adriático para prepararse para las Clásicas con un período prolongado de entrenamiento en altitud.

El año pasado, Tratnik estuvo predominantemente al servicio de Primoz Roglic, pero asume una gama más amplia de carreras tras la partida de su compatriota a Bora-Hansgrohe.

“Haré el fin de semana inaugural de vez en cuando y luego iré con Wout y Tiesj al Teide durante tres semanas”, dijo Tratnik. “Después de eso, haré tres clásicas: E3 Harelbeke, Dwars door Vlaanderen y el Tour de Flandes. Y luego haré el Giro, el Tour y los Juegos Olímpicos”.

El calendario de carreras del piloto de 33 años es testimonio de su estatus en Visma-Lease A Bike. Su contrato con el equipo expira al final de la actual campaña y, a juzgar por su rápido comienzo hasta 2024, tendrá amplias opciones para la próxima temporada.

“Estoy fuera de contacto”, confirmó Tratnik. “Es muy bueno obtener algunos resultados, así que creo que tendré algunos problemas interesantes”.

Mientras tanto, Visma-Lease A Bike tiene el lujo de alinearse con un equipo lleno de potenciales ganadores en Omloop Het Nieuwsblad. Ya dieron una idea de cómo podrían desplegar esa profundidad en el último día de la Volta al Algarve, donde Van Aert pasó temprano a la ofensiva y Tratnik se mantuvo en el grupo de favoritos hasta el Alto do Malhão.

“Intentamos divertirnos sobre la bicicleta y hacer que la carrera fuera atractiva”, dijo Tratnik, quien terminó quinto en la última subida para asegurarse un lugar en el podio. “Nunca pensé que correría aquí para la general, pero al final tuve la oportunidad de competir por mí mismo”.