Esto es lo que aprendí deambulando por los boxes de Omloop y Kuurne

Escribir sobre tecnología en los clásicos hace quince años debe haber sido una auténtica tontería. Abundaban los neumáticos Dugast clásicos específicos y las bicicletas estaban repletas de todo tipo de modificaciones adoquinadas. Llantas de sección cuadrada en lugar de carbono, barras redondas y potencias de aleación, y la amenaza siempre inminente de que una marca saque otra bicicleta de carretera con un mínimo de suspensión.

Ahora es más difícil encontrar estrategias tecnológicas destacadas. Los frenos de disco y el espacio libre cada vez mayor para los neumáticos han dejado a las bicicletas modernas con una capacidad tan alarmante en terrenos accidentados que los equipos ya no modifican en absoluto sus configuraciones para las clásicas. Claro, algún ciclista aquí y allá insiste en usar algo extraño, pero en general los ciclistas usan su configuración estándar para los Clásicos.

Tome las bicicletas ganadoras de Omloop Het Niewsblaad; Dos bicicletas Cérvelo S5, sin nada fuera de lo común en su configuración, salvo un desviador delantero SRAM inédito y un nuevo juego de ruedas. Sí, aprecio un desviador inédito y las ruedas invisibles son dignas de mención, pero no son componentes específicos de la temporada de clásicos, al menos no por lo que podemos decir en este momento.

De todos modos, si echamos un vistazo a lo que sucede en el mundo, todavía hay tendencias de las que vale la pena hablar y, como siempre, todo comienza con los neumáticos.

Tendencias tecnológicas desde el fin de semana de apertura

Ahora que las llantas se están optimizando para neumáticos de 30c, cada vez más equipos utilizan neumáticos más anchos. Esto también significa más comodidad y configuraciones sin cámara más efectivas.

Los neumáticos más anchos no son sólo por comodidad

Recordando mi visita al Tour de Flandes el año pasado, la comidilla del mundo de los neumáticos fueron los neumáticos Vittoria Corsa Pro, inéditos pero ampliamente vistos. La mayoría de los equipos patrocinados por Vittoria los utilizaron y, si mi memoria no me falla, la mayoría de los equipos utilizaban anchos de 28c.

Si hace poco menos de un año, se te perdonará por pensar que los neumáticos 28c se han extinguido. La mayoría de los equipos ahora, independientemente del patrocinio, utilizan 30 neumáticos. A medida que las llantas se ensanchan, el ancho de los neumáticos debe mantenerse al mismo ritmo para mantener una aerodinámica óptima. También está el aspecto de la seguridad, ya que se ha sugerido que un neumático demasiado estrecho combinado con una base de llanta ancha fue el culpable del reventón de Thomas de Gendt durante el Tour de los Emiratos Árabes Unidos.

Usar neumáticos 30c habría sido algo inaudito hace unos años, pero las ruedas modernas se están optimizando cada vez más en torno a este ancho, por lo que no es simplemente un factor de comodidad. Kuurne-Bruselas-Kuurne es, en general para una clásica belga, una carrera muy tranquila, y aunque hay adoquines, está muy lejos de los vistos incluso en Flandes y mucho menos en Roubaix.

Por lo que pude deducir sobre el terreno, el juego de ruedas inédito de Tratnik, un juego de profundidad mixta 42/49 del patrocinador del equipo Reserve, era más aerodinámico con un 30c que con un 28c. Esto también coincide con lo que hemos visto en nuevos juegos de ruedas como el Hunt SUB50, y a medida que las bicicletas se vuelven más livianas, hay menos penalización de peso por ir más anchas, especialmente si tampoco hay inconvenientes aerodinámicos.

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Las bicicletas totalmente aero, o las todoterreno, como se están volviendo cada vez más, son la norma

No más motos clásicas, muy pocos neumáticos clásicos

Quizás todavía veamos algún equipo usando neumáticos Dugast específicos de Roubaix, principalmente porque ya no usan ruedas tubulares. Con neumáticos más anchos, se obtienen presiones más bajas, y con presiones más bajas, configuraciones sin cámara de mejor rendimiento. Como tal, había muy pocos equipos que utilizaran lo que todos consideraríamos un neumático clásico. Algunos equipos patrocinados por Vittoria estaban usando la opción Corsa Pro Control más adherente y resistente a pinchazos de la marca, pero más equipos simplemente se quedaron con el Corsa Pro que usarían durante el resto de la temporada, aunque quizás en un ancho 2 mm más ancho.

Será interesante ver si los neumáticos más anchos siguen siendo un elemento básico durante toda la temporada. Como las llantas ahora se optimizan teniendo en cuenta ciertos anchos, es posible que veamos que el ancho de los neumáticos está dictado por la elección de la llanta más que por la preferencia del ciclista o de la superficie.

Más que una falta de neumáticos clásicos, era una clara falta de motos clásicas. Desde que Matt Hayman ganó en Roubaix con una bicicleta aerodinámica, las cosas no han sido iguales, y los ciclistas parecen usar la misma bicicleta en las clásicas que en cualquier otra carrera. Algunos ciclistas todavía optan por barras redondas, pero parece ser una opción ergonómica más que cualquier otra cosa. Trentin, por ejemplo, prefiere los lanzamientos clásicos y aún no existe una cabina integrada BMC que satisfaga esa necesidad.

Dado que ya no vemos la Trek Domane, la Specialized Roubaix y otras bicicletas de ‘resistencia’ en primer plano en los adoquines, sospecho que las marcas pronto cambiarán estos modelos a un caso de uso más todoterreno.

Curiosamente, en Omloop Het Niewsblad, se pudo ver a Wout van Aert felizmente avanzando al frente con su Cervelo Soloist, en marcado contraste con el resto del equipo de Visma. Mi sospecha es que Roubaix es donde su punto de mira está más entrenado y está probando sus configuraciones potenciales con mucha anticipación. Quizás el norte de Francia sea el lugar donde las bicicletas clásicas se acomodan y hacen su última resistencia.

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Incluso Campanaerts estaba en una barra de 38c, nada muy estrecho.

Sin cambio a barras súper estrechas

Hay algunos ciclistas que corren con barras muy estrechas (estoy hablando de menos de 38 cm), pero son pocos y, de todos modos, son probablemente los ciclistas que hicieron lo mismo la temporada pasada. A pesar de que la UCI prohibió las palancas de freno giradas hacia adentro para la temporada 2024, no pude ver ninguna evidencia de que los ciclistas optaran por barras mucho más estrechas para obtener una ventaja aerodinámica.

Muchos ciclistas todavía tenían las palancas hacia adentro, algunos parecían definitivamente estar más allá del límite legal de 10 grados de la UCI, pero creo que muchos de los que se estrecharían más si tuvieran la opción están paralizados por las opciones correctas del patrocinador; Muchas marcas simplemente no fabrican nada más estrecho que 38 cm.

Victor Campanaerts, siempre confiable desde el punto de vista del periodismo tecnológico gracias a haber ejecutado algunas configuraciones maravillosamente locas en el pasado, y muy elocuente sobre la prohibición de las palancas de la UCI, solo estaba usando una barra de 38 cm del patrocinador del equipo, Vision.

Le pregunté al mecánico de Campanaerts sobre esto: “Lo mantuvimos en el centro-centro de 38 cm y ahora con el socio actual que tenemos con Vision es un poco complicado porque Vision básicamente los fabrica en centro-centro de 40 cm”.

Los capós de Campanaert tienen los 10 grados reglamentarios, pero nadie optó por algo tan drástico como las barras Lambda de 22 cm que probé a principios de este mes.

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Los platos más grandes son más eficientes y cada vez más profesionales utilizan un mayor número de dientes, especialmente para carreras más planas como Kuurne-Bruselas-Kuurne.

Platos más grandes se vuelven normales

Si hablamos de Campanaerts es imposible no hablar del tamaño del plato. El año pasado, el belga fue noticia cuando se le vio usando un plato de 62 dientes y un buje trasero Classified. La teoría es que un plato más grande combinado con el uso de piñones más grandes en la parte trasera es más eficiente, y es algo que también vemos regularmente en las contrarreloj.

Este año, sin embargo, se vio a muchos ciclistas usando juegos de platos y bielas más grandes que los estándar. El propio Campanaerts utilizó una configuración de 58/42t, y la bicicleta ganadora de Tratnik optó por una de 54/41t. Vimos juegos de platos similares en la bicicleta de Wout van Aert, entre muchas otras, y un plato de 54 dientes es sin duda ahora la opción más popular. Haciendo una encuesta rápida del Tour de Flandes, ciertamente más montañoso, los platos allí parecían rondar en general los 52t.

Con cassettes cada vez más anchos y platos más grandes, aunque lucen increíblemente geniales, ya no presentan el engranaje imposible que presentaba antes. Dudo que llegue a las bicicletas de consumo en el corto plazo, pero si la tendencia continúa, optar por una doble “profesional” bien puede significar un mayor número de dientes.

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En el pelotón femenino las notas escritas a mano eran mucho más comunes.

Las notas escénicas son algo muy personal.

Paseando por el autobús SD Worx-Protime en Omloop vi a la actual campeona mundial Lotte Kopecky salir del autobús y pegar un juego de notas impresas sobre el escenario en su tallo. Esto fue seguido rápidamente por la campeona defensora del Tour de Francia, Demi Vollering, quien pegó en su vástago una serie de notas escritas a mano, escritas en cinta adhesiva de lona.

Tras un análisis más exhaustivo de las motos en el paddock, parece que muchos pilotos prefieren sus propias notas a las preimpresas. Por lo que pude ver, esto era mucho más frecuente en el pelotón femenino. Con tallos más pequeños en general, tal vez la falta de espacio haga que los ciclistas optimicen sus estrategias de notas o, en algunos casos, como descubrí, extiendan las notas hasta el tubo superior.

La mayoría de las notas de la carrera parecían indicar las subidas clave y cuándo comer y beber, pero mi favorita del día fue una simple tira de cinta adhesiva con “¡Naar Voor!” estampado en él, o “¡Al frente!”, en inglés.

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A pesar de estar patrocinado por Ergon, Canyon-SRAM priorizaba claramente la comodidad de sus ciclistas al optar por sillines no correctos.

Los equipos femeninos, felices de salir de pista en busca de monturas

Este puede requerir un poco más de investigación, pero creo que es digno de mención incluso por la pequeña cantidad de datos que tengo. En el pelotón masculino se ve una amplia variedad de modelos de sillines dentro de un equipo, pero no recuerdo haber visto nunca un sillín de la marca equivocada.

En Canyon-SRAM, sin embargo, había varios sillines Specialized Power, a pesar del patrocinio de Ergon del equipo. Si bien las llagas en el sillín afectan a los hombres y recientemente han provocado que Tom Pidcock abandonara una carrera, los hombres no tienen el mismo tejido blando que las mujeres, y es alentador ver a un equipo priorizando claramente la comodidad de sus corredores, a pesar de los acuerdos de patrocinio. .