Incluso los profesionales que viven en Mónaco necesitan usar el turbo

La vida provida y la capacidad de vivir en un país cálido y soleado pueden parecer un gran escape de las condiciones invernales en las que vivimos el resto de nosotros. Pero incluso para los mejores profesionales que se han mudado a lugares como Mónaco, el entrenamiento bajo techo es parte del trabajo y una parte esencial para mantenerse en forma y trabajar en sus fortalezas y debilidades durante el invierno.

Incluso en la Costa Azul, en el sur de Francia, puede haber humedad y viento, mientras que el frío puede ser intenso unos cuantos kilómetros tierra adentro. La franja costera a lo largo de la costa mediterránea es ondulada y generalmente concurrida, por lo que hay oportunidades limitadas para intervalos y otras sesiones de desarrollo físico al aire libre.

El clima puede obligar a los ciclistas a permanecer en el interior incluso en climas supuestamente soleados. En 2017, los profesionales que llegaron a Calpe, España, para sus campos de entrenamiento invernal a finales de enero, se encontraron con nevadas húmedas en las carreteras de la costa, lo que provocó sesiones turbo masivas en las salas de conferencias de sus hoteles.

Mientras tanto, los profesionales que tengan como objetivo las carreras de principios de temporada pueden optar por quedarse en el norte de Europa para estar mejor preparados para las condiciones que encontrarán durante la carrera en sí, dice Jacob Tipper de Entrenamiento de rendimiento de Jacob Tipper, un ex ciclista profesional radicado en el Reino Unido. Eso significa que a veces hay días en los que las condiciones no son lo suficientemente seguras para entrenar al aire libre.

Imágenes del entrenador turbo Rouvy

Los profesionales pueden realizar sus duras sesiones en el entrenador antes de salir al aire libre para un recorrido más largo.

Mac Cassin del equipo de ciencias del deporte de Wahoo está de acuerdo. Los entrenadores de equipo tal vez prefieran que sus atletas hagan el trabajo duro en interiores, donde hay menos riesgo de sufrir accidentes y lesiones, afirma.

Pueden programar dos sesiones en un día, un recorrido duro y estructurado en interiores donde pueden realizar esfuerzos intensivos, seguido de un recorrido de varias horas al aire libre para desarrollar resistencia. Una sesión en el interior seguida de montar en bicicleta al aire libre también interrumpe mentalmente la rutina de entrenamiento de un profesional que normalmente recorre decenas de miles de kilómetros al año.

Tipper señala que durante la temporada de carreras, es posible que un profesional no necesite o no tenga tiempo para realizar un gran volumen de entrenamiento convencional debido a su calendario de carreras y la necesidad de viajar entre las sedes de las carreras.

“Esto significa que el invierno puede ser un momento muy importante para centrarse realmente en los detalles. Si eso significa apuntar a un umbral específico o a un sistema de energía específico, entonces el turbo puede ser una buena forma de controlarlo”, afirma.

Una oportunidad para centrarse

Eddy Merckx es posiblemente el ciclista más completo de la historia del ciclismo y, a menudo, guardó lo mejor para el Tour de Francia.

Eddy Merckx utilizó el entrenamiento sobre ruedas en interiores como preparación para las carreras

El entrenamiento en interiores siempre ha sido parte de la preparación de los profesionales para las carreras, señala Cassin, como lo demuestran los videos de YouTube de las sesiones de rodillos de alta cadencia de Eddy Merckx. Realmente llamó la atención de los profesionales cuando Matthew Hayman ganó la París-Roubaix en 2016, después de haber hecho toda su preparación previa a la carrera montando hasta 20 horas a la semana en pista cubierta, después de un accidente seis semanas antes en el que se rompió la muñeca.

La pandemia de Covid, cuando no siempre se permitía entrenar al aire libre, también inclinó la balanza hacia el entrenamiento bajo techo y las carreras virtuales.

El entrenamiento en interiores también puede ser más eficiente en términos de tiempo, dice Cassin. Al aire libre hay distracciones e interrupciones, mientras que una sesión turbo puede ser mucho más concentrada e intensiva. También puede ser más fácil para un ciclista garantizar una hidratación y alimentación correctas en el interior que en el exterior.

Se ha demostrado que el tiempo hasta el agotamiento es más largo si un ciclista tiene otra tarea mental que realizar simultáneamente, lo que hace que las aplicaciones de ciclismo interactivas sean un complemento útil para un entrenamiento estructurado.

Imagen de Rouvy 16:9

Es más fácil trabajar tu posición de contrarreloj en interiores que en exteriores

Las sesiones reales en interiores que realizan los profesionales dependerán de en qué quieren sus entrenadores que trabajen, ya sea entrenamiento de velocidad, escalada en el umbral o ejercicios de cadencia. El turbo puede ser particularmente útil para la preparación contrarreloj, donde la capacidad de mantener una posición aerodinámica y generar potencia sostenida durante un período prolongado es una habilidad clave que es difícil de practicar al aire libre.

Cassin señala que una sesión que un ciclista encuentra agradable o satisfactoria de completar generalmente conducirá a un mejor resultado que una que le teme.

Dicho esto, Tipper señala que incluso un velocista y un escalador son fisiológicamente muy similares: después de todo, ambos tienen que recorrer el mismo recorrido en una carrera.

“Entonces, si bien hay algunos matices en la forma en que pueden prepararse de manera diferente durante el invierno, la gran mayoría de su entrenamiento seguirá siendo bastante similar”, dice.

Finalmente, Cassin señala el lugar que ocupa lo que él prefiere llamar “ciclismo estacionario” (a menudo se realiza fuera del autobús del equipo en lugar de en el interior) como parte integral para lograr el máximo rendimiento. Los profesionales de hoy en día utilizan sus turbos para calentar antes de una carrera y calentar una vez finalizada, lo que les ayuda a lograr sus esfuerzos más intensos en la carrera misma.