“Tomarán un camino diferente”, dice el equipo

La marca francesa de bicicletas Lapierre ha puesto fin a su asociación de larga data con Groupama-FDJ, según se reveló esta semana.

Un comunicado de prensa enviado a ciclismonoticias Pascal Care, director global de relaciones públicas y coordinador de marketing de la empresa matriz de Lapierre, Accell Group, confirmó que las dos partes se separarían el 31 de diciembre.

La medida se produce después de 22 años de colaboración entre los dos equipos franceses, la asociación más antigua en este deporte en la actualidad. Sin embargo, la marca seguirá apoyando al equipo femenino de nombre similar FDJ-Suez en 2024.

En una declaración a ciclismonoticias Según Elisa Madiot-Gagnier, jefa de socios y relaciones institucionales del equipo, se dice que la decisión provino de Lapierre y no de un acuerdo mutuo entre las dos partes.

“Lapierre informó la semana pasada que tomarán un camino diferente el próximo año, después de la finalización de nuestro contrato el 31 de diciembre”, dijo.

A pesar de ello, el director del equipo, Marc Madiot, no hizo más que elogios hacia su proveedor saliente.

“Este es el final de una asociación histórica de más de veinte años y siempre recordaremos nuestras grandes actuaciones con las bicicletas Lapierre”, comenzó. “Durante estas dos décadas hemos codesarrollado algunas de las bicicletas más eficientes del mundo y ha sido una aventura maravillosa, llena de éxitos”.

En ese tiempo, el equipo ha conseguido decenas de victorias al más alto nivel, con victorias en Milán-San Remo y grandes vueltas con corredores como Philippe Gilbert y Bradley Wiggins. Pero ningún corredor ha dejado más huella que Thibaut Pinot, uno de los corredores más adorados de este deporte y un hombre que ha estado en el equipo desde 2010; toda su carrera profesional.

“Respetamos la decisión de Lapierre de poner fin a la asociación”, continuó Madiot. “Como toda empresa, Lapierre debe tomar decisiones estratégicas. El final de esta colaboración es un ejemplo de ello y respetamos esta decisión. Lapierre es y seguirá siendo una gran marca de bicicletas”.

Naturalmente, la medida abre la puerta a que un nuevo patrocinador de bicicletas se ponga en el lugar de Lapierre. Inrng informó anteriormente que Accell Group comprometió 1,5 millones de euros para el equipo en 2023, por lo que cualquier marca que ocupe el lugar de Lapierre deberá proporcionar una inyección de efectivo, así como el suministro de bicicletas.