Corbin Strong y Laurence Pithie completan el podio masculino de élite, Marshall Erwood se adjudica el título sub23 y Kirsty Watts gana la carrera femenina sub19

Aaron Gate (Burgos-BH) saltó de una actuación ganadora en Madison en la Copa de Naciones de Atletismo en Adelaide a una victoria en ruta menos de una semana después, logrando el título masculino de élite en la carrera de 196 km en ruta del sábado en el Campeonato Nacional de Nueva Zelanda en Timarú.

El hombre de 33 años, que ha conseguido dos veces el título de contrarreloj de élite, pero nunca antes el título de carrera en ruta, venció a Corbin Strong (Israel-Premier Tech) hasta la meta y Laurence Pithie (Groupama-FDJ) quedó tercero en las cinco posiciones. Sprint del grupo líder. El compañero de equipo de Strong, George Bennett, fue el siguiente y Logan Currie (Lotto-Dstny) quedó quinto en una carrera en la que se produjeron movimientos potentes desde el principio y la mayor parte del pelotón quedó fuera de la contienda en las primeras vueltas.

“Hice todo lo que pude. Fui agresivo desde el principio. Sabía que los muchachos iban a esperar el momento oportuno, nerviosos por la distancia”, dijo Gate, quien también quedó segundo en la contrarreloj del jueves. “No puedes dejar que carreras como esta se te escapen y terminen antes de que comiencen”.

Marshall Erwood (MitoQ-NZ Cycling Project) reclamó el título sub 23 por delante de Lucas Murphy (Quality Foods Southland). Lewis Bower (Equipe Continentale Groupama-FDJ), de 19 años, consiguió el último puesto del podio en la categoría sub-23 de la carrera combinada, que se disputó a lo largo de ocho vueltas a un recorrido de 24,4 kilómetros con salida y llegada en la ciudad portuaria. de Timaru en la Isla Sur de Nueva Zelanda.

La carrera comenzó bajo el sol para el pelotón de alrededor de 60 personas, que incluía un número creciente de corredores WorldTour. Aún así, faltaba en el campo el ganador del año pasado, James Oram, que ahora se retiró, así como el ProTeam de Bolton Equities BlackSpoke, con sede en Nueva Zelanda, que dominó la carrera y monopolizó el podio en 2023.

Eso significó que la expectativa siempre fue que este año sería una carrera mucho más abierta en un recorrido en gran parte ondulado con una subida corta y pronunciada a unos 5 km del final para dividir el campo. Hubo cierta inquietud al comienzo porque se esperaba lluvia durante la carrera, que en los últimos años ha tenido un historial de vientos fuertes y condiciones climáticas perturbadoras, pero las condiciones en general terminaron siendo un poco más amables hasta el evento de 2024. Las nubes se acumularon, pero fue el aguacero de los ataques lo que dio forma a la mayor parte de la carrera, y la lluvia y las condiciones ventosas solo llegaron en la última vuelta.

Hubo un aluvión de movimientos y divisiones en las dos primeras vueltas, y luego, cinco vueltas para el final, emergieron cuatro líderes sólidos: George Bennett (Israel-Premier Tech), Josh Burnett (MitoQ-NZ Cycling Project), Ryan Christensen (Rule 28) y Reuben Thompson (Groupama-FDJ). También hubo una persecución de seis detrás: Aaron Gate (Burgos-BH), Laurence Pithie (Groupama-FDJ), Corbin Strong (Israel-Premier Tech), Logan Currie (Lotto Dstny), Bailey O’Donnell (Oxford Edge) y Luke Mudgway (Li Ning Star) – y con el poder ahora acumulado al frente de la carrera, prácticamente se acabó el juego para el resto del campo de élite.

La batalla de los sub 23, sin embargo, todavía se desarrollaba detrás, ya que mientras Guy Yarrell (Oxford Edge) intentaba perseguir a los líderes, al final ninguno de los corredores de la categoría más joven llegó a los grupos de cabeza.

La diferencia entre los dos grupos de cabeza se había reducido considerablemente cuando los corredores afrontaron la subida clave por tercera vez y no pasó mucho tiempo antes de que se unieran para formar un grupo de diez. Luego, sin embargo, los ataques continuaron y otra división estaba en camino.

Thompson, Mudgway y Burnett cortaron el frente y comenzaron a estirar la brecha, pero en la vuelta de campana Burnett se había quedado atrás dejándolo solo a los dos. La captura, sin embargo, la realizó un grupo reducido de perseguidores. Después de la subida final, a unos 5 km del final, había seis corredores al frente, y Thompson se quedó atrás un poco antes de la línea. Eso lo dejó como una batalla a cinco bandas hasta la línea, con Gate logrando contener a Strong y Pithie en el camino mojado y empapado por la lluvia hacia la línea.

El título sub 23 se decidió cuando Erwood cruzó la línea en el puesto 11 en lo que era un campo destrozado. Murphy estaba 30 segundos detrás en el puesto 12, mientras que Bower estaba en el puesto 17 en general, y se llevó el bronce cuando llegó a la línea por delante de un grupo de corredores sub-23 que llegaron en un grupo.

En la carrera de ruta femenina U19 más temprano ese día, Kirsty Watts despegó durante la vuelta intermedia del evento de 73,5 km, 3 vueltas, y se mantuvo al frente hasta la línea para agregar el título de la carrera de ruta a su título de contrarreloj. Luego fue un sprint a tres bandas para decidir los lugares restantes del podio con Elena Worall (MitoQ-NZ) en segundo lugar y Finella Guttmann (Cycling Southland) en tercer lugar, mientras que Ava Maddison (Black Magic p/b Tineli) fue cuarta.