“Podré ver dónde está mi nivel en comparación con Vingegaard”, dice el ganador de la contrarreloj inaugural

Juan Ayuso no fue invitado a la sesión de fotos previa a la Tirreno-Adriático, pero rápidamente mostró su condición de contendiente general y sus intenciones para la carrera de siete días, y le adelantó a su principal rival, Jonas Vinggaard, al ganar la contrarreloj de apertura. a lo largo del paseo marítimo de Lido di Camaiore.

Ayuso superó por un segundo a un todavía convaleciente Filippo Ganna (Ineos Grenadiers) y ganó 22 segundos al doble ganador del Tour de Francia, 24 a Jai ​​Hindley (Bora-Hansgrohe) y aún más al otro aspirante a la general.

El español de 21 años y UAE Team Emirates tomó el control de la carrera y parecía preparado para luchar con Vingegaard y Visma-Lease a Bike durante toda la semana.

“Acabamos de hacer la primera contrarreloj, van a pasar muchas cosas pero está bien empezar así”, dijo Ayuso, intentando controlar su entusiasmo. “Por supuesto, con Vinggaard, aunque tuviera un minuto, no puedes estar seguro ni mantener la calma, todavía queda mucho por hacer. Pero estoy aquí para intentar ganar la carrera”.

En ausencia de Tadej Pogačar y Adam Yates, Ayuso tiene el liderazgo total en el UAE Team Emirates. Correrá para y junto a Pogačar en el Tour de Francia, por lo que Tirreno-Adriático es su oportunidad de brillar.

“Esta carrera es muy importante porque voy a poder ver dónde está mi nivel en comparación con Vingegaard”, dijo con entusiasmo más que con miedo.

“Esta es la primera carrera realmente importante en la que tengo que enfrentarme a uno de los mejores pilotos del mundo. Es un buen lugar para ver dónde estoy y saber en qué trabajar y cómo seguir mejorando”.

El suplente de Pogačar en el Tour de Francia

Hace un año, Ayuso vino a visitar al personal médico del UAE Team Emirates en la salida de la Tirreno-Adriático mientras trabajaba en su rehabilitación tras una compleja lesión por tendinitis en la parte inferior de la pierna. Poco a poco se fue recuperando, debutó en 2023 en el Tour de Romandía y luego acabó cuarto en la general en la Vuelta a España. Ahora confía en haber subido un nivel más.

“En realidad nos hospedamos en el mismo hotel, pero afortunadamente estoy en una situación totalmente diferente a la del año pasado. Este invierno fue perfecto, sin inconvenientes. He tenido un invierno muy limpio y espero poder seguir así”, afirmó.

Los talentos precoces de Ayuso le han asegurado un lugar en el equipo del UAE Team Emirates Tour de Francia para 2024. Seguirá siendo un suplente de Pogačar, pero estará listo para dar un paso adelante si el esloveno flaquea después de apuntar también al Giro de Italia.

“El plan para mi carrera también era correr dos veces la Vuelta, luego el Giro y luego el Tour. Pero hablé con el equipo y quería conocer el Tour. Al equipo también le pareció una buena idea, así que ese es el plan para 2024”, explicó Ayuso.

“El Tour es el mayor sueño que pueden tener los ciclistas y creo que di un paso adelante el año pasado. Ahora estoy un poco más cerca de los chicos que están en la cima. Con el invierno y durante la temporada previa al Tour, espero poder dar otro gran paso y estar preparado”.

Cada segundo contará en Tirreno-Adriático

LIDO DI CAMAIORE ITALIA 04 DE MARZO Juan Ayuso de España y el equipo de los Emiratos de los Emiratos Árabes Unidos corren durante la 59ª etapa TirrenoAdriatico 2024 1, un tiempo de prueba individual de 10 km desde Lido di Camaiore a Lido di Camaiore UCIWT el 04 2024 de marzo en Lido di Camaiore Italia Foto de Tim de WaeleGetty Imágenes

Primero, Ayuso tiene que defender su ventaja sobre Ganna y Vingegaard mientras Tirreno-Adriático se dirige hacia el sur cerca de la costa toscana desde Camiore a Follonica el martes y luego sube a los Apeninos para llegar al Adriático.

“Liderar la carrera nos da responsabilidad, pero claro, prefiero la ventaja de tiempo”, dejó claro.

“No creo que tengamos que asumir la responsabilidad de la carrera porque hay muchos velocistas aquí y todos los velocistas quieren ganar la etapa 2. Quizás después de la etapa 3, llegará un momento si todo va bien, entonces Tendremos que asumir la responsabilidad, pero no creo que haya ningún problema. Creo que es una buena señal”.

Eso podría incluso significar correr por una bonificación de tiempo intermedio contra Ganna, Vingegaard y cualquiera más si se presenta la oportunidad.

“Los intermedios en esta carrera van a ser muy importantes”, apuntó Ayuso tras reírse de la idea de hacer un sprint para evitar que Ganna se llevara dos segundos de ventaja en la carrera.

“Tendremos que tener cuidado, pero si existe la posibilidad de ganar algunos segundos, por supuesto que también lo intentaremos”.