El colombiano da un gran paso en su camino de regreso con el tercer puesto en una carrera brutalmente difícil de una semana

“Por encima de todo, estoy contento con la progresión que he logrado”, fue la sencilla pero sentida explicación de Egan Bernal sobre cómo se sintió al lograr un histórico podio WorldTour en la Volta a Catalunya. El piloto de Ineos Grenadiers terminó tercero en la general el domingo detrás de un conquistador Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) y un resurgido Mikel Landa (Soudal-QuickStep).

Fue la mejor actuación de Bernal en una carrera WorldTour desde su accidente que puso en peligro su vida a principios de 2022 y su primer podio en la general desde que ganó el Giro de Italia en 2021. También fue la primera en una carrera por etapas WorldTour de una semana de duración desde que ganó la Tour de Suiza allá por 2019.

Ha corrido mucha agua bajo el puente desde entonces, pero en una de las ediciones más duras de la Volta a Catalunya, Bernal impresionó con resultados entre los 10 primeros en las dos primeras etapas de los Pirineos, y luego mejoró esa consistencia con un segundo lugar en la Alt. de Queralt, ascendiendo seis puestos en la general de un solo golpe.

El corredor del Ineos Grenadiers y ex ganador del Tour de Francia siguió con una actuación igualmente tenaz en la etapa final, muy técnica y montañosa de Montjuic, una en la que tuvo la desgracia de caerse mientras buscaba estar en camino a un final entre los tres primeros. volviendo a sus primeros días como profesional en 2018.

Esta vez Bernal salió adelante sin dificultad, respondiendo bien al intenso flujo y reflujo de los ataques en los múltiples asaltos, y pudo regresar a casa con su tercer puesto intacto, el mismo resultado que obtuvo en Cataluña allá por 2019 detrás de Miguel Ángel López y Adam Yates. .

“Estoy muy tranquilo y sobre todo contento con la progresión que he hecho”, dijo Bernal. cadena ser emisora ​​de radio tras la llegada en Montjuic y donde cientos de aficionados colombianos corearon una y otra vez su nombre al otro lado de las barreras cuando se dirigió hacia el autobús del equipo.

“No es fácil ni a nivel físico ni mental, después de estar en lo más alto del ciclismo mundial, llegar a no poder ni terminar carreras.

“Fue muy difícil, pero con el apoyo de todos, mi familia, mis amigos y mi equipo, pude volver a estar en un buen camino y espero algún día alcanzar el nivel de antes también”.

Bernal restó importancia a una pregunta sobre cómo se sentía competir contra otro ganador del Tour, Pogačar, en un punto en el que la estrella eslovena parecía estar en la cima de sus poderes. Más bien, insistió, estaba estableciendo sus propios objetivos y alcanzándolos.

“Mi idea era subir al podio y en este momento sé que no estoy en mi mejor nivel. Así que mi idea ni siquiera era intentar seguirlo”, dijo Bernal, refiriéndose a los múltiples ataques de Pogačar.

“Estoy contento con el podio y puede que llegue el momento en el que las fuerzas estén más igualadas, tal vez un poco más”.

A modo de ejemplo, puso el ejemplo del Tour de Francia: “Allí habrá una gran batalla, mucha gente estará a un nivel muy alto y allí las cosas estarán un poco más claras”.