“Las piernas del Bosberg van a gritar, pase lo que pase”

Con el pelotón saliendo a las carreteras belgas este fin de semana por primera vez en 2024, la temporada “real” comienza con el fin de semana inaugural de Omloop Het Nieuwsblad y Kuurne-Brussel-Kuurne.

El par de carreras, con los témpanos adoquinados de Flandes en la primera y un rodaje más llano en la segunda, marcan el primer roce del pelotón con los adoquines esta temporada, pero todavía estamos muy lejos del desenlace de la primavera. Clásicas, a seis semanas del Tour de Flandes y la París-Roubaix.

Entonces, ¿qué significa exactamente el fin de semana inaugural? Estas carreras están lejos de ser “calentamientos” en climas cálidos en Australia, Medio Oriente y el sur de Europa, pero este fin de semana tampoco es uno que los especialistas en Clásicos estén buscando.

“Creo que siempre es agradable. La gente lo ve como el primer comienzo adecuado de la temporada”, dijo el piloto de Ineos Grenadiers, Connor Swift. ciclismonoticias en el Omloop Het Nieuwsblad, salida en el velódromo ‘t Kuipke en Gante.

Este sábado, el hombre de Yorkshire hará su debut en la temporada, compitiendo en Omloop por quinta vez antes de enfrentarse a Kuurne por tercera vez el domingo. Apoyará al contendiente de Ineos, Tom Pidcock, antes de una campaña de Clásicos más amplia a finales de esta primavera.

“Es bueno entrar en el ambiente de las Clásicas y competir con los otros corredores de clásicas para la primera batalla adecuada. Después de esto, todos se van y corren la París-Niza o la Tirreno-Adriático o hacen un campo de entrenamiento y luego nos enfrentamos de nuevo. Sí, es una prueba realmente agradable para ver dónde están todos”.

Para el campeón británico Fred Wright, el fin de semana marcará su cuarta participación completa en el par de Clásicos. Estará compitiendo junto a su compañero de equipo en Bahrain Victorious, Matej Mohorič, a lo largo de los adoquines y las Ardenas esta primavera y llega a Omloop tras un comienzo de temporada positivo con un puesto 14 en el AlUla Tour.

“Es mucho más que un calentamiento. Las piernas van a estar gritando en el Bosberg, pase lo que pase”, dijo Wright antes del inicio de la carrera.

“Es un buen indicador de cómo ha ido el invierno, seamos realistas. No puedes quedarte muy atrás en un día como hoy. Espero tener buenas piernas. Si puedes lograr un buen resultado aquí, entonces es También un impulso de confianza para las próximas carreras.

“Estoy muy emocionado. Esto es como si comenzara la temporada adecuada. Aunque hace frío, solo en este cobertizo estoy como ‘Woah’. Pensando en mi elección de ropa, ese es el objetivo principal para el comienzo de hoy y luego. corriendo al final.”

Con el AlUla Tour en sus piernas, Wright se encuentra entre una gran proporción del pelotón que se lanza a los adoquines con una buena idea de su forma de carrera en esta primera etapa de la temporada. Sin embargo, para una minoría del pelotón que se desplazará en Gante, la carrera marcará su primera carrera en ruta en 2024.

Swift se encuentra entre ellos, mientras que contendientes como Jasper Philipsen (Alpecin-Deceuninck), Kasper Asgreen (Soudal-QuickStep) y el campeón defensor Dylan van Baarle (Visma-Lease A Bike) también hacen su debut en la temporada aquí.

En la edición del año pasado, Van Baarle y su compañero de equipo, Christophe Laporte, tercer clasificado, adoptaron la misma estrategia; entonces, no es un gran obstáculo para el rendimiento.

“Siempre es difícil. Supongo que lo sabrás después de hoy”, dijo Swift sobre los ciclistas que miden su habilidad de cara a Omloop.

“Pero obviamente, tienes los campos de entrenamiento y esas cosas, e incluso en los reconocimientos tienes gente haciendo sus esfuerzos y puedes evaluarlo con tus compañeros de equipo allí. Siempre es difícil saberlo realmente, pero encontrarás en el camino.”

Omloop Het Nieuwsblad ya está en marcha, con Swift, Wright y el resto del pelotón de 174 corredores avanzando hacia los adoquines y las colinas antes de la meta en Ninove. Descubra quién está en forma y quién está teniendo un comienzo lento en la temporada “real” con nuestra cobertura en vivo de la acción.

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