El líder del equipo Remco Evenepoel confirmado para el Tour de Francia, los Juegos Olímpicos y el Mundial este verano

Ha sido casi oficial desde hace algún tiempo, pero Soudal-QuickStep y Remco Evenepoel han confirmado que apuntarán al Tour de Francia en 2024, y el equipo belga continúa su evolución para respaldar las ambiciones del Gran Tour de Evenepoel.

El equipo todavía tiene un fuerte equipo de Clásicas y un corazón flamenco, pero tiene objetivos más grandes para julio, con Evenepoel también apuntando a medallas de oro en la carrera en ruta y contrarreloj en los Juegos Olímpicos de París. Luego aspirará a conseguir otro maillot arcoíris en el Campeonato Mundial de Ruta UCI en Zúrich en septiembre.

Patrick Lefevere, CEO de Soudal-QuickStep, celebró las 55 victorias de 2023 y espera más en 2024 durante la presentación del equipo en el Hotel Suitopía Sol y Mar Suites de Calpe.

“Quizás esta no sea la mejor manera de decirlo, pero ganar es el mejor dopaje. Es bueno para la mente y todo”, dijo Lefevere.

“Espero que ganemos pronto y durante toda la temporada en 2024. El año pasado ganamos toda la temporada, pero también tuvimos algunas decepciones, por ejemplo en el Giro de Italia. El COVID-19 fue nuestro enemigo allí. Estábamos a la cabeza y podría haber ganado.

“Tienes que inventarte cada pocos años, de lo contrario otros equipos te pasan. Hemos invertido en corredores y personal. Tenemos gente joven, nuevas ideas, nuevas estrategias. Había una necesidad de renovar las cosas”.

Lefevere y Soudal-QuickStep soportaron una temporada 2023 difícil después de que el padre de Evenepoel sugiriera que su hijo no estaba contento y quería pasar a un equipo de Grand Tour más fuerte, con Ineos Grenadiers como posible destino.

La saga de fusiones/adquisiciones de Autumn con Jumbo-Visma desestabilizó al equipo hasta que Richard Plugge se retiró de su adquisición hostil, y Evenepoel confirmó que respetaría su contrato y se quedaría.

“Fue doloroso durante un tiempo”, admitió Lefevere. “Este equipo existe desde hace más de 20 años. No queríamos desaparecer, pero todo pasó por encima de nosotros.

“Eres estúpido si cometes los mismos errores. Si eres inteligente, pasas la página. No olvidaremos lo que pasó, pero hoy es un nuevo día. Como me gusta decir, ‘hoy es el primer día’. del resto de mi vida”. Quiero mirar hacia adelante y ganar de nuevo con estos muchachos”.

Los corredores de Soudal-QuickStep 2024 hablaron sobre sus esperanzas y objetivos en el escenario junto a Lefevere durante la presentación del equipo. Evenepoel fue el último en subir al escenario, junto a algunos de sus compañeros clave, aunque era el claro líder del equipo con mayores goles.

“Mi temporada depende del país de Francia”, bromeó Evenepoel. “Empiezo en Portugal, luego París-Niza, luego las Ardenas, luego el Dauphiné, el Tour de Francia y los Juegos Olímpicos.

“Luego me voy de vacaciones durante medio año. Estoy deseando que llegue el mes de agosto”.

Evenepoel encabezó el paseo matutino para tomar café, con la cara protegida del aire frío que ha descendido sobre Calpe para disgusto de la aglomeración de fotógrafos y cámaras de televisión que intentaban captar cada uno de sus movimientos.

Estableció un nuevo récord en Strava en la cercana subida al Coll de Rates el lunes, la subida local utilizada como punto de referencia para los muchos equipos que acuden en masa a Calpe y sus alrededores para los campos de entrenamiento fuera de temporada. Evenepoel ha pasado gran parte del invierno en su casa cerca de Calpe y parecía listo para la temporada 2024.

Evenepoel confirmó que debutará en la temporada 2024 en la Volta a Algarve (del 14 al 18 de febrero), donde se enfrentará a Tom Pidcock (Ineos Grenadiers), Wout Van Aert (Visma-Lease a Bike), Tao Geoghegan Hart (Lidl-Trek). ), entre otros rivales importantes.

Soudal-QuickStep todavía está desarrollando su equipo del Tour de Francia para ayudar a Evenepoel a enfrentarse a Jonas Vingegaard, Tadej Pogačar y Primož Roglič, pero Lefevere se muestra optimista sobre las posibilidades de su líder.

“Si todo va bien, estoy convencido de que podrá subir al podio”, dijo Lefevere. “Conociendo su carácter, no estará contento con un podio, querrá ganar la contrarreloj del Tour de Francia y algunas etapas.

“No tiene nada que demostrar. Es mejor ser un outsider que el favorito, así que seamos los outsiders. Siempre es agradable cuando el outsider gana”.

El escalador vasco Mikel Landa es el fichaje más importante del equipo para 2024 y Soudal-QuickStep espera poder ser el último hombre experimentado de Evenepoel en la alta montaña este julio. Estará entre las 10 caras nuevas en el equipo, junto con Gianni Moscon y el joven y talentoso velocista estadounidense y ciclista clásico Luke Lamperti, junto con una franja de neoprofesionales prometedores.

“Hice muchas Grandes Vueltas, con grandes líderes y ganamos algunas”, apuntó Landa. “Me gustaría ayudar a Remco a ganar algunas Grandes Vueltas y, cuando tenga la oportunidad, hacerlo bien también. Me gustaría hacerlo bien en la Vuelta”.

Lefevere cumplió 69 años el 6 de enero y comienza 2024 como director del equipo, pero con el apoyo del nuevo director de operaciones y posible sucesor de Lefevere, Jurgen Foré.

Foré estuvo en Calpe para la presentación y comenzará a trabajar oficialmente el 1 de febrero. Ha pasado un tiempo hablando tranquilamente con los corredores y el personal mientras se prepara para un papel plenamente operativo e importante en el equipo. Habló sobre el futuro a largo plazo del equipo y del deporte en su conjunto, haciendo referencia al proyecto de reforma en curso, One Cycling.

“Ya me siento parte del equipo”, dijo, revelando con una serie de diapositivas las estrategias que aprendió como socio de Deloitte. “Tenemos que ser la ‘mejor versión de nosotros mismos’.

“Haré preguntas y desafiaré, queremos mejorar, adaptarnos y optimizar. Queremos preservar la cultura Wolfpack. Tenemos que considerar nuestro comportamiento mutuo y asegurarnos de que los objetivos del equipo se alineen con los objetivos personales.

“A largo plazo, hemos asegurado nuestra estrategia a largo plazo y nuestro futuro financiero. Tenemos que trabajar en el modelo de ingresos del ciclismo profesional. Se están produciendo algunas evoluciones, incluido el proyecto One Cycling. Queremos liderar el grupo allí. “