Planes para “terminar o liquidar” marcas de bajo rendimiento en medio de un importante rendimiento deficiente del segmento de bicicletas de la empresa

La empresa matriz de Wiggle, Chain Reaction Cycles y Vitus, Signa Sport United (SSU) (que no debe confundirse con Sigma Sports), ha anunciado sus intenciones de reestructurar su negocio y retirarse de la Bolsa de Valores de Nueva York, citando “liquidez severa”. y desafíos de rentabilidad” a raíz de la pandemia de COVID-19.

En lo que se describe como un “programa acelerado de reestructuración y realineamiento estratégico”, la compañía con sede en Berlín, que también posee bicicletas Nukeproof y más de 80 tiendas de comercio electrónico en múltiples deportes, dice que está llevando a cabo un “programa de mejora del rendimiento y reducción de personal”. “, que puede incluir “la terminación o liquidación de activos improductivos”.

En una declaración de la empresa a los inversores, SSU explicó que la medida se produce después de haber experimentado un 2023 difícil plagado de “interrupciones materiales”, en medio de una demanda de productos que se mantiene “significativamente por debajo de los niveles de 2022 y prepandémicos”.

Esto se suma al problema actual de los elevados niveles de inventario que están afectando a la industria de las bicicletas.

Se dice que la decisión de excluirse de la Bolsa de Valores de Nueva York es una respuesta a la “liquidez limitada y el volumen de negociación de las acciones de la compañía que cotizan en bolsa” tras la combinación de negocios (o fusión) con Yucaipa Acquisition Corporation en diciembre de 2021.

Este fue el mismo período en el que también adquirió el gigante del comercio electrónico de bicicletas, Wiggle CRC.

“El Consejo de Administración de la Compañía ha llegado a la conclusión de que los beneficios asociados con cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York (“NYSE”) no justifican los costos y las demandas de tiempo de la gerencia necesarios para cumplir con los compromisos regulatorios de la Compañía en los EE. UU.”, explicó el comunicado.

SSU predice que la finalización de esta exclusión de la lista se completará a finales de este mes, y la suspensión total de sus obligaciones de presentación de informes se completará a fines de 2023.

El precio de las acciones de la compañía ha disminuido constantemente desde esa fusión, de 9,12 dólares en su inicio en diciembre de 2021 a 2,24 dólares en agosto de 2023, antes de caer en picado a solo 0,09 dólares esta semana.

Como parte de la reestructuración, el comunicado confirma que las medidas incluirán “el redimensionamiento de las unidades de negocio de bajo rendimiento, así como la evaluación de las enajenaciones de activos no esenciales”.

Quizás lo que resulta preocupante para la marca WiggleCRC es que la declaración destaca específicamente el segmento de bicicletas como un segmento de bajo rendimiento, afirmando que “sigue estando por detrás de las expectativas de la dirección”.

Se afirma que esto se debe a “una demanda más débil de los consumidores y una mayor actividad promocional (también conocida como descuentos) para ajustar los niveles de inventario”.

Nuestro sitio hermano Cycling Weekly informó que WiggleCRC registró una pérdida antes de impuestos de más de £97 millones en el año hasta el 30 de septiembre de 2022.

Actualmente no está claro qué marcas específicamente SSU planea “adaptarse” o deshacerse, pero de cara al futuro, la declaración sugiere que se espera que las dificultades continúen hasta bien entrado 2024.

“A medida que la empresa ingresa al año fiscal 24, la gerencia de SSU cree que las perturbaciones del mercado asociadas con el exceso de existencias en el mercado probablemente persistirán hasta finales del año fiscal 24 y afectarán negativamente la capacidad de la empresa para lograr sus objetivos de crecimiento y rentabilidad a corto plazo”.

Por supuesto, la marca no es la primera en la industria de las bicicletas que experimenta dificultades en la era pospandémica. Shimano, por ejemplo, un importante fabricante de componentes para bicicletas, informó una disminución del 17,7% en las ventas durante el primer semestre de 2023 en comparación con el mismo período del año anterior. Las ventas netas en la división de bicicletas de la marca cayeron a 205 mil millones de yenes (aproximadamente 1,1 mil millones de libras esterlinas), y el beneficio operativo también disminuyó un 39,5% a 42 mil millones de yenes (alrededor de 230 millones de libras esterlinas).

Por otra parte, Wahoo, un productor líder de tecnología para bicicletas, también se sometió a múltiples rondas de reducciones de personal mientras afrontaba los desafíos planteados por la pandemia y un mercado cambiante.

La marca de bicicletas líder del mercado, Specialized, despidió a aproximadamente 125 empleados en enero como parte de sus propias medidas de reducción de costos, mientras que Parlee Cycles se declaró en quiebra, aunque parece haberse salvado desde entonces.