“Sé que hay mucha competencia, pero al principio mi objetivo siempre es ganar”, dice el corredor neozelandés antes de la Milán-San Remo

No hay duda de que Laurence Pithie ha dejado una gran impresión en los primeros meses de su segunda temporada en el WorldTour y, como resultado, las oportunidades se están ampliando rápidamente para el corredor de Nueva Zelanda que el domingo debutará en su primer Monumento. Milán-San Remo, con grandes ambiciones.

El corredor de Groupama-FDJ, que consiguió su primera victoria en el WorldTour en enero con una mano cuidadosamente jugada en la Cadel Evans Great Ocean Road Race, también subió al podio dos veces en la París-Niza a principios de este mes. El número en la hoja de resultados en Kuurne-Brussel-Kuurne – apenas la segunda Clásica adoquinada de su carrera – puede haber sido un 43º mucho menos impresionante, pero su actuación durante la carrera, donde estuvo en la fuga junto al eventual ganador Wout van Aert ( Visma-Lease a Bike) fue revelador.

La Milán-San Remo del sábado ofrecerá una experiencia completamente nueva: los 288 km de longitud de la salida añaden otro nivel de desafío, y competidores feroces como Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) y Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) han entrado en la carrera. refriega. Sin embargo, la temporada hasta ahora ha proporcionado muchas pruebas de que Pithie no está preparado para frenar sus ambiciones o dejar de esforzarse por dar el siguiente paso.

“Los últimos 10 kilómetros están entre los más emocionantes del año y espero correrlos en el grupo líder y obtener un buen resultado”, dijo Pithie en un comunicado de prensa del equipo. “Sé que hay mucha competencia, pero al principio mi objetivo siempre es ganar”.

Milán-San Remo es una carrera en la que el equipo francés ha probado el éxito en el pasado, con Arnaud Démare ganando en 2016 y subiendo al podio en tercer lugar en 2018, pero sin duda le vendría bien un impulso a sus resultados de Milán-San Remo.

“La Milán-San Remo es una carrera en la que todo sucede en la final”, afirmó el director deportivo de Groupama-FDJ, Yvon Caër. “En los últimos años hemos visto un cambio de estrategia por parte de los equipos. Antes, la victoria la decidía un pequeño grupo de corredores en un sprint; ahora es una carrera más física, con ataques fuertes y líderes que “Abrimos hostilidades al principio de la carrera. Vamos a tener que adaptarnos al ritmo hasta la cima de Cipressa y estar en una buena posición en el Poggio para poder avanzar con los mejores”.

La plantilla de Groupama-FDJ incluye a Sven Erik Bystrøm, Lorenzo Germani, Stefan Küng, Quentin Pacher, Clément Russo y Sam Watson.

“Con nuestros colores, tendremos algunos corredores experimentados, pero también Laurence Pithie, que descubrirá su primer monumento en un terreno que le conviene”, afirmó Caër.

Si bien el terreno puede ser adecuado para el joven de 21 años, también es consciente de que el recorrido supondrá un nuevo desafío y una nueva prueba de su capacidad, dada la distancia de 288 km.

“Será la carrera más larga de mi vida, así que obviamente es un factor a tener en cuenta”, dijo Pithie. “Tendremos que ahorrar energía y estar muy bien situados en los puntos estratégicos”.