El campeón del mundo sufre abusos incluso en casa, en Hulst

Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) salió victorioso por séptima carrera consecutiva, ganando en casa la Copa del Mundo de Ciclocross UCI en Hulst. Uno podría pensar que los fanáticos locales estarían eufóricos, pero en cambio, el ganador soportó abusos a lo largo del campo.

El piloto holandés estuvo en una forma impresionante en su casa en Hulst, atacando en la tercera vuelta y logrando un margen de victoria antes de relajarse en la última vuelta.

Sin embargo, mientras aplaudía en la última vuelta, el piloto de Alpecin-Deceuninck fue fotografiado escupiendo a un grupo de espectadores, quienes, según él, lo habían estado abucheando toda la tarde.

“Incluso durante el calentamiento”, dijo Van der Poel. “Ya estoy harto de esos abucheos”.

Cuando le preguntaron qué le gritaban los espectadores. El joven de 28 años respondió: “Es mejor que se lo preguntes tú mismo. No voy a repetirlo”.

“No eran cosas que pertenecieran al deporte, los abucheos no le pertenecen a nadie”.

Luego se le preguntó al holandés si más adelante se arrepentiría de sus acciones. Él respondió: “Después de un tiempo, es suficiente, incluso para mí”.

Van der Poel no es el primer ciclista que contraataca a los fanáticos abusivos. En 2005, el jurado descalificó al corredor de ciclocross Bart Wellens varios días después de la carrera Kerstperiode en Overijse por darle una patada a un espectador que le había estado arrojando cerveza.

En 2012, Sven Nys se abalanzó sobre la multitud para perseguir a un espectador que le lanzaba cerveza vuelta tras vuelta en la carrera navideña en Loenhout y amonestó al aficionado borracho.

Los incidentes tampoco se limitan al ciclocross. Chris Froome fue rociado con orina y escupido por los espectadores durante el Tour de Francia de 2015 después de que las preguntas sobre sus datos de potencia derivaran en acusaciones de dopaje.

Los fanáticos continuaron abucheando al Team Sky durante la victoria de Geraint Thomas en el Tour en 2018, mientras que los problemas de Froome continuaron hasta 2020 cuando gritó a los fanáticos que abucheaban durante la Ruta de Occitania.

Mark Cavendish fue rociado con orina en el Tour de Francia dos años antes después de provocar un accidente el día anterior y los fanáticos estaban descontentos con su acción.

Para Van der Poel, la irritación aparentemente había ido en aumento cuando pareció recibir abucheos de la multitud en la ronda anterior de la Copa del Mundo en Gavere y en Diegem, ganando ambas carreras belgas contundentemente.

Antes de la carrera en Hulst, el holandés estaba ansioso por correr por primera vez en esta temporada de ciclocross frente a sus aficionados locales.

Dijo: “Ya no quedan muchos cruces holandeses, así que es agradable venir aquí y se ve que atrae a mucha gente”.

El esperado enfrentamiento entre los grandes nombres del ciclocross en Hulst no se produjo después de que Tom Pidcock se estrellara en la primera curva tras chocar con su compatriota británico Cameron Mason.

Una rotura del desviador trasero acabó con las esperanzas del piloto del Ineos Grenadiers, dejándolo luchando desde el último lugar hasta terminar 25º.

El belga Wout Van Aert también vio acabadas sus esperanzas de podio por un problema mecánico después de estrellarse tras una colisión en la segunda vuelta con Pim Ronhaar en una complicada sección fuera de peralte.

Van der Poel dijo que su ataque ganador en la tercera vuelta se debió al peligro de andar entre los líderes en un circuito técnico.

Y añadió: “Estaba al volante, pero seguí cometiendo demasiados errores porque no veía las líneas correctas.

“Fui al frente para correr a mi propio ritmo”.

A pesar de la frustración de Van der Poel hacia un grupo de aficionados en Hulst, fue un buen día para Holanda con sus compatriotas Joris Nieuwenhuis y Lars Van der Haar completando el podio.

El experimentado corredor de cross Van der Haar dijo que no recordaba la última vez que un podio de la Copa del Mundo masculino estuvo dominado por corredores holandeses.

El campeón nacional holandés de ciclocross admitió que el ataque de Van der Poel en la tercera vuelta fue demasiado fuerte.

“Pensé que podría seguirlo, pero su técnica también es muy buena”, dijo Van der Haar. “También puede ejercer presión en las rectas, es muy difícil seguirle.

“Traté de ir lo más lejos que pude e incluso mantener mi velocidad”.