El objetivo del americano de ganar un Clásico comienza en Strade Bianche

Neilson Powless (EF Education-EasyPost) tiene un objetivo este año y es ganar un Clásico. El joven de 27 años está poniendo énfasis casi exclusivamente en esta ambición después de acercarse tentadoramente a un podio en el Tour de Flandes la temporada pasada.

Powless terminó justo detrás de Wout van Aert (Visma-Lease a Bike) en quinto lugar el año pasado en Oudenaarde después de que Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) lograra la victoria en solitario después de escapar de Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) y Van Aert.

Fue uno de varios indicadores de su potencial después de un tercer puesto en Dwars puerta Vlaanderen y un séptimo en Milán-San Remo.

Hablando a WielerflitsPowless expuso sus ambiciones que lo pondrían en competencia directa con los principales contendientes Van Aert y Van der Poel.

“Siempre es divertido competir contra ellos”, dijo Powless. “Son realmente agresivos, realmente fuertes. Siento que en los últimos años hemos comenzado a acortar un poco la brecha con ellos. Sabes que seguirán siendo los favoritos en cada carrera a la que se presenten”. pero tengo más confianza en cada carrera que hago”.

El año pasado, en el Campeonato Mundial de Glasgow, Powless terminó 11º detrás del ganador Van der Poel, pero estaba casi al volante de la escapada ganadora cuando se fue despejada: un resultado desgarrador pero alentador.

Powless también mostró potencial para convertirse en un contendiente del Gran Tour después de que por poco se quedó con el maillot amarillo en el Tour de Francia de 2022 y terminó 12º en la general, pero este año está poniendo toda su atención en las carreras de un día.

“Tengo bastantes objetivos importantes esta primavera, muchos clásicos”, dijo. “La primera será Strade Bianche, (Milán)-San Remo. Y luego, dependiendo de mi salud y de cómo me sienta, espero poder competir en E3 (Saxo Classic) y Dwars en Vlaanderen y luego en las Ardenas (Classics).

“Intentaré ganar cualquiera de esos. Así que espero poder hacerlo”.

Pocos corredores, aparte de Pogačar y Remco Evenepoel (Soudal-QuickStep), han podido vencer a Van der Poel y Van Aert cuando se presentan, pero Powless está ganando más confianza en sí mismo con cada resultado positivo.

“No tengo tantas balas como ellos, así que tengo que ser muy inteligente en las decisiones que tomo”, dijo.

En los últimos años, Powless ha llenado su calendario de primavera con carreras por etapas de una semana de duración, como la París-Niza, el UAE Tour y la Volta a Catalunya. En lo que va de año ha corrido en O Gran Camiño pero el resto de la campaña son carreras exclusivamente de un día.

Enfatizó que tiene que tomarse más tiempo para recuperarse entre carreras. “Aunque es sólo una carrera de un día, todavía te exige mucho. Creo que intenté entrenar demasiado duro entre algunas carreras y eso me alcanzó. Así que espero que este año pueda lograrlo”. Eso es mejor.”

Con los Juegos Olímpicos de París en el calendario de este año, es probable que Powless también lidere al equipo de EE. UU. en la carrera de ruta masculina, donde se enfrentará a todos los mejores corredores de un día del ciclismo profesional.

Powless es uno de varios ciclistas estadounidenses que están preparados para grandes avances junto con Matteo Jorgenson (Visma-Lease a Bike), Magnus Sheffield (Ineos Grenadiers), Kevin Vermaerke (DSM-Firmenich-PostNL) y Luke Lamperti (Soudal-Quickstep).

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