A días de nuevo contrato y nueva campaña el australiano ya ha ganado casi tantas veces como lo hizo en todo 2023

Sam Welsford consolidó su condición de velocista más rápido en el Tour Down Under el viernes después de ganar su tercera etapa en cuatro días.

El recorrido llano de 136,2 km desde Murray Bridge hasta la histórica ciudad costera de Port Elliot fue la última oportunidad para los velocistas en la carrera de este año, y las dos etapas restantes tuvieron finales en cumbre.

Eso no pasó desapercibido para ninguno de los rivales de Welsford, incluidos Biniam Girmay (Intermarché-Wanty), Elia Viviani (Ineos Grenadiers), Phil Bauhaus (Bahrain Victorious) y Caleb Ewan (Jayco-Alula), quienes se quedaron con ganas.

El dominio del australiano y la rapidez con la que se ha integrado en el tren líder de Bora-Hansgrohe ha sido un tema de conversación en la carrera. Welsford lleva solo unos días con un nuevo contrato y una nueva campaña, pero ahora está a solo una victoria de igualar su cuenta de cuatro victorias en 2023.

Este éxito llega tras dos años en el equipo dsm-firmenich PostNL, que respaldó al hombre rápido, que cumplió 28 años el viernes, para participar en su primer Tour de Francia la temporada pasada.

“Casi olvido que era mi cumpleaños porque estaba muy metido en la carrera y pensando en la final, pero nuevamente los muchachos hicieron un trabajo increíble cuidándome”, dijo Welsford después de la carrera.

“Los muchachos realmente se están alimentando de lo bien que vamos esta semana y el impulso continúa.

“Cuanto antes puedas hacerlo bien y estar en la misma onda que los muchachos como unidad, es muy importante para el resto de la temporada porque sabemos que cuando vayas al UAE Tour o al Giro, tendrás Hay mucha más competencia, y ahí es cuando también es más difícil hacerlo bien. Entonces, si ya estás disputando esas grandes carreras con una buena experiencia en tu haber, eso hace una gran diferencia”.

El sprint del viernes fue menos “perfecto” que los dos anteriores de Welsford, pero el equipo aun así superó la patada desorganizada del grupo con gran efecto.

“Los muchachos son muy buenos para elegir un bando y defenderlo. Ésa es una de nuestras fortalezas”, afirmó Welsford. “Podemos tomar un lado, cuidar al velocista de ese lado, mantenerlo alejado del viento y darle el viaje más fácil posible. Esa es la gran diferencia que he notado este año: el apoyo que estoy recibiendo en el sprint. Se hace una gran diferencia.”

Respaldo del Giro

Shane Archbold, especialista en plomo recientemente retirado y convertido en director deportivo de Bora-Hansgrohe, atribuyó el desarrollo de Welsford el año pasado, y específicamente su participación en el Tour de Francia, como un factor que contribuyó a su buen comienzo en 2024.

“No hay demasiadas carreras en el ciclismo moderno en las que puedas ganar varias etapas, incluso en sprints. Simplemente demuestra que el líder es súper fuerte y Sam es el tipo más rápido que está aquí en este momento”, dijo Archbold.

“Se podría decir que el equipo lo ha ayudado. Creo que tuvo bastante buen apoyo en dsm, así que no podría decir que Bora sea el mayor cambio.

“Creo que para Sam lo más importante es un invierno realmente fuerte y el Tour de Francia. El Tour de Francia le ha dejado en una buena posición. Obviamente, ha sido así de rápido. Siempre ha corrido en la pista, la potencia siempre ha estado ahí, simplemente la convierte en la carretera, y yo diría que probablemente se debe más a que tiene el Tour de Francia en sus piernas y está creciendo cada vez más”.

Hasta ahora, la atención de los medios de comunicación sobre Bora-Hansgrohe se ha centrado principalmente en su plantilla de escaladores, que este año incluye a Primož Roglič, Jai Hindley y Aleksandr Vlasov.

Pero ahora es difícil pasar por alto la profundidad del sprint del equipo y Archbold confía en que Welsford, que este año está equilibrando objetivos en el WorldTour con una candidatura a la medalla de oro en pista en los Juegos Olímpicos de París, estará bien respaldado en el Giro de Italia, que está listo para competir.

“Recibirá apoyo. No sé si son dos, tres o cuatro muchachos delante de él, pero definitivamente tendrá un tren de salida decente en un Grand Tour”, dijo Archbold.

“No se puede negar ahora que ha ganado tres carreras WorldTour. Por ejemplo, si un velocista gana más de cinco carreras WorldTour este año, o digamos que más de tres velocistas ganan más de cinco, me sorprendería por completo”.