“Sin duda está al mismo nivel que en los últimos años en esta fase de inicio de temporada”, afirma el técnico esloveno

Después de seis días de carrera en París-Niza, el 11º puesto en la general y 1:44 menos que el líder de la carrera no es donde se esperaba que estuviera Primož Roglič (Bora-Hansgrohe) como uno de los dos favoritos antes de la carrera junto a Remco Evenepoel (Soudal- Paso rápido).

Su nuevo equipo ha trabajado en el frente y el esloveno ha atacado, pero sin mucho éxito, dejándolo muy por detrás de Brandon McNulty (UAE Team Emirates) con el maillot amarillo y con sólo dos etapas para reducir un gran déficit.

Sin embargo, internamente no hay preocupaciones para el equipo alemán y el entrenador de Roglič, porque lo ven en un nivel similar al que estaba esta vez en 2023, con la verdadera prueba en julio en el Tour de Francia.

“Estuvo bien, pero no excelente”, dijo el entrenador Marc Lamberts. HLN como se informó en En De Leiderstrui de la actuación de Roglič en la etapa 6, donde abrió el ataque pero al final solo logró el noveno lugar del día.

“Pero basándonos únicamente en sus números, ciertamente está al mismo nivel que en los últimos años en esta fase de inicio de temporada”.

El año pasado, Roglič abrió su temporada en Tirreno-Adriático, donde consiguió la victoria general y ganó tres etapas. Pero su margen de victoria fue reducido, a sólo 18 segundos de Joao Almeida (UAE Team Emirates) y fue su sprint cuesta arriba lo que le ganó esa carrera con segundos de bonificación, no con actuaciones de escalada fuera de este mundo.

El director deportivo Rolf Aldag también considera que el debut de Roglič en la temporada en París-Niza contribuye a su posición en la general, mientras que los que tuvieron mejores resultados, como Evenepoel, ya se han acostumbrado a competir después de empezar en la Volta al Algarve.

“La primera vez que corres de regreso implica inevitablemente pasar ese punto en el que tus pulmones arden y sientes el sabor de la sangre en la garganta”, dijo Aldag.

“Remco Evenepoel ya ha dado un paso más en este sentido. Claramente debutó en el Algarve con un punto de partida diferente.

“Actualmente, Primoz mantiene más o menos el ritmo cuesta arriba. Pero no es que tenga un 25% de excedente para decir: ‘Voy a superarlo’. Bien y justo, estamos en paz con eso”.

Lamberts incluso cree que el esloveno está rindiendo a niveles que nunca antes había visto, como en la contrarreloj por equipos donde, a pesar de perder tiempo frente a sus rivales, el propio Roglič se mostró muy fuerte en la parte delantera del tren Bora-Hansgrohe.

“El hecho de que a Roglic le haya ido mal en la contrarreloj por equipos es sólo una apariencia”, dijo Lamberts. “Lo mejor que he visto de Primoz en un esfuerzo de 32 minutos. Lo que demuestra que fue rápido y definitivamente no está mal”.

Roglič se unió al Bora-Hansgrohe en un gran traspaso procedente del entonces Jumbo-Visma a finales de 2023, con el objetivo claro de liderar en solitario el Tour de Francia y con un nuevo enfoque después de ocho temporadas en el equipo holandés. Esto conlleva muchas prácticas nuevas a las que acostumbrarse.

‘Todo es nuevo para él. Compañeros de equipo, personal, equipamiento, nutrición dentro y fuera de la bicicleta… eso no se consigue con un simple chasquido de dedos”, dijo Lamberts.

A falta de dos días y un recorrido que no parece convenir demasiado a Roglič sobre el papel, una victoria en la París-Niza ahora parece improbable, pero todo lo que Bora-Hansgrohe están haciendo es para el enfrentamiento en julio con Evenepoel, dos veces Tour el ganador y ex compañero de equipo Jonas Vingegaard (Visma-Lease a Bike) y su compatriota esloveno Tadej Pogačar (UAE Team Emirates).

Lamberts y Aldag admitieron, sin embargo, que “no será fácil contra Vingegaard, Pogacar y Evenepoel. Nos damos cuenta de eso. Pero vamos a por ello”.

Parece una tarea imposible para Roglič ganar ahora la París-Niza por segunda vez, pero el resto de la clasificación general sería una tontería descartarlo, incluso si su propio equipo admite que la ruta restante no juega a su favor. .

“Esas dos etapas (7 y 8) no le sientan muy bien. El sábado apenas es posible marcar la diferencia con 2.000 m de desnivel positivo. Y el domingo es más una ruta para los corredores de Clásicas”, dijo Lamberts.

“Allí perdió la París-Niza en 2021. Un año después lo logró, pero gracias a un fuerte Wout van Aert que, con 78 kilogramos, tuvo un mejor desempeño en esas subidas. El mal tiempo tampoco favorece a Primož”.