El veterano belga aspira a ganar la última etapa de la Volta a Catalunya

Thomas De Gendt ha restado importancia a la espectacular explosión de su neumático en el UAE Tour, donde el percance y la posterior caída del belga provocaron muchas especulaciones sobre los riesgos potenciales de un sistema de llantas sin ganchos.

Lotto-Dstny ya había insistido en que estaban “100% dentro de las reglas” y que la configuración de sus ruedas cumplía totalmente con la UCI. El fabricante Zipp también emitió un comunicado diciendo que el culpable era el impacto con un objeto, y no la combinación de llanta y neumático.

El propio De Gendt coincidió con esa interpretación de los acontecimientos cuando habló con ciclismonoticias en la Volta a Catalunya, donde busca una última victoria de etapa.

“No sé cómo pasó, simplemente pasó. Pero la rueda resultó muy dañada”, afirmó De Gendt. “Zipp tiene el volante para investigar, ellos hicieron esto y su investigación dijo que fue por una piedra o algo en el camino.

“Después de la etapa vi el daño y no fue solo daño por golpear la carretera, sino que fue realmente dañado por golpear algo, aunque nunca vi nada.

“Además, con la caída, algunas piezas (de la rueda) faltan un poco. Pero no es que la llanta se haya soltado sola, tiene que ser por algo.

“Su investigación dijo que fue algo en la carretera que choqué y que hizo que la rueda no colapsara realmente, sino que se dañara lo suficiente como para hacer que la llanta explotara”.

De Gendt confirmó que iba a seguir usando los neumáticos. “Bueno, los hemos usado durante los últimos tres años y nunca hemos tenido problemas”, dijo.

“Es la primera vez que me pasa algo así. Sabemos que si se nos pincha una rueda no hay que andar 10 kilómetros con ella porque se estallará.

“Pero también estamos seguros de que no pondrán en el mercado nada que no sea seguro. Así que probablemente se trate de un fallo puntual, debido a la gran fuerza que hizo que el aro explotara”.

De Gendt también señaló que ya se habían producido acontecimientos similares en el pasado, aunque el accidente de los Emiratos Árabes Unidos fue mucho más publicitado. “A veces pasa que si saltas al pavimento y golpeas el borde, te explota la rueda y también chocas y también se te sale la llanta.

“Como me dice el mecánico, incluso si tuvieras ruedas tubulares, se habrían salido por la gran fuerza de golpear algo”.

Cataluña

Ahora en su última temporada como profesional, el técnico de 37 años se concentra en disputar una última etapa en la Volta a Catalunya, que ya calificó en la pretemporada como uno de sus grandes objetivos del año.

Catalunya siempre ha sido una carrera especial para De Gendt, con cinco victorias hasta la fecha, más que cualquier otra prueba WorldTour para el belga.

“No sé cómo está la condición, en realidad, después de Omán y los Emiratos Árabes Unidos perdí gran parte de mi condición porque la carrera allí es muy fácil”, dijo De Gendt a My Bike al comienzo de la etapa 1.

“Pero podría hacer algunas carreras de un día en Bélgica y entrenar. Pero esta es mi primera carrera real en la que tengo que escalar mucho, así que no sé cómo me irá”.

De Gendt está de regreso en Catalunya después de perderse la carrera la temporada pasada. Aunque algunos corredores han citado la ruta de este año como excepcionalmente dura, con tres finales en cumbre importantes, De Gendt no está tan seguro.

“Me quitan un final en alto en La Molina, aunque nosotros hacemos la subida (en la etapa 3) y ellos añaden otro, así que no es tan diferente. Hay tres etapas que podrían terminar en una especie de sprint y el resto es para los chicos de la general, así que será difícil seguro”.

En cuanto a por qué le sienta tan bien, De Gendt dice: “No es una carrera típica de una semana en la que hay tres etapas de sprint claras con muchos buenos velocistas, tampoco hay tantos velocistas aquí en esta carrera. Eso hace que las carreras sean muy abiertas”.

“Tomemos hoy (etapa 1), en el papel podría ser una etapa de sprint, pero es tan montañosa que no creo que lleguemos a la meta con más de 60 muchachos”, dijo De Gendt.

“Y también los otros equipos de la general buscarán en los Emiratos Árabes Unidos el control de las cosas y tal vez digan, hoy no haremos nada, veremos qué pasa en la cima. Y eso hace que, como hoy, sea una buena oportunidad para que se vaya el parón.

“Este tipo de carrera me va muy bien, así que siempre tengo grandes posibilidades de ganar una etapa. Y la mitad de las veces tuve éxito”.

De Gendt pretende regresar al sur de los Pirineos a finales de año para disputar más carreras en la que será la última Gran Vuelta de su carrera, la Vuelta a España, aunque por ahora se muestra cauteloso sobre si entrará definitivamente en la alineación del equipo. .

“Espero estar en la salida, siempre es difícil estar en la selección: la alineación del Tour de Francia ya está formada. Nuestros mejores muchachos para esa carrera irán allí”, dijo.

“Luego tenemos otros muchachos para la Vuelta, Lennert van Eetvelt irá por la general y me gustaría estar allí para apoyarlo. Luego, los días en los que él tiene un día más relajado, me gustaría estar en la fuga e intentar ganar una segunda etapa allí”.