Un belga se queda en el sur de Francia para realizar viajes de reconocimiento en el Tour de Francia

Remco Evenepoel se quedó en Niza después de terminar segundo en la general en París-Niza, lo que sin duda refleja su segundo lugar en la general al completar dos vueltas de la contrarreloj montañosa de 34 km de Mónaco a Niza que coronará al ganador del Tour de Francia de este año en julio.

El belga tuvo un exitoso País-Niza en su debut en la carrera por etapas en Francia, pero también se arrepintió. Muchos lo consideraban el piloto más fuerte de la carrera, pero terminó segundo detrás de Matteo Jorgenson después de optar por no perseguirlo cuando el estadounidense atacó en la etapa 6 con Brandon McNulty y Mattias Skjelmose. Evenepoel perdió 52 segundos ante Jorgenson ese día.

Evenepoel y Jorgenson se escaparon durante la etapa final alrededor de las colinas de Niza el domingo, derrotando a todos sus rivales en una demostración de fuerza y ​​habilidad para escalar en las colinas de Niza empapadas por la lluvia. Evenepoel ganó la etapa y Jorgenson le quitó el maillot amarillo a McNulty.

Evenepoel terminó segundo en la general a 30 segundos, con McNulty tercero a 1:47, llevándose también el maillot de puntos verdes, el maillot de montaña de lunares y el premio de combatividad. Sólo se le escaparon el maillot amarillo y el impresionante trofeo de ganador de la París-Niza.

“Seguro que debería ser feliz”, dijo Evenepoel después de la París-Niza, intentando ver su vaso medio lleno.

“Creo que hubo un nivel muy alto entre los aspirantes a la general. Los únicos jugadores de la general que no están aquí son Tadej (Pogacar), Jonas (Vingegaad) y Juan (Ayuso).

“El objetivo principal era ganar una etapa y conseguir un puesto en el podio. Terminé segundo en una etapa, gané una etapa, fui cuarto en otras dos y luego tuvimos mala suerte en la contrarreloj (debido a la lluvia). Es una semana súper positiva para nosotros y es perfecta para seguir aparcando con esta moral.

“Lo único que lamento es, por supuesto, la etapa del viernes. Allí perdí mis esperanzas de general y conseguí el primer puesto. Son errores que no se volverán a cometer”.

Evenepoel admitió que Jorgenson era el merecido ganador. El domingo, el estadounidense lideró a Evenepoel durante gran parte de los últimos 40 km, utilizando su conocimiento local de las carreteras para asegurarse de ganar tiempo sobre McNulty y los demás perseguidores.

“Los dos éramos los hombres más fuertes en la carrera esta semana. El viernes él tomó la decisión correcta y yo la equivocada. Así que no hay nada de qué quejarse”, afirmó Evenepoel.

Aún faltan cuatro meses para el Tour de Francia y Evenepoel demostró que se está preparando bien para el esperado enfrentamiento con Pogacar, Vingegaard y Roglic.

Su próxima carrera será en Itzulia Basque Country (del 1 al 6 de abril) enfrentándose a Vinegaard y Roglič. Pogacar estará ausente mientras corre la Milán-San Remo y luego la Volta a Catalunya de la próxima semana antes de prepararse para el Giro de Italia. Será fascinante ver a Evenepoel chocar con Vingegaard después de la impresionante victoria del danés en Tirreno-Adriático, mientras que Roglic claramente tiene trabajo que hacer y necesita más tiempo para que Bora-Hansgrohe funcione como quiere.

“Aún no es el mejor Remco, pero poco a poco estoy llegando allí”, dijo Evenepoel sobre su forma.

“Todavía tengo que dar un paso adelante. Las clásicas del País Vasco y las Ardenas aún están por llegar, así que es normal que siga en ascenso.

“Tomamos la decisión de no hacer un campo de entrenamiento en altitud esta primavera, eso sucederá antes del Tour, así que puedo estar contento con cómo me siento incluso sin entrenamiento en altitud. Hubo muchos corredores en París-Niza que habían estado en altitud.”

Evenepoel ya ha visto las primeras etapas italianas del Tour de Francia después de una visita a un túnel de viento en Milán en enero y estudió la etapa 9 repleta de grava alrededor de Troyes durante el invierno.

El martes se espera que estudie la vigésima etapa montañosa desde Niza hasta el Col de la Couillole, dependiendo del tiempo y del riesgo de nieve y lluvia. Tanto la París-Niza como la Tirreno se disputaron en condiciones invernales, y se espera que la primavera solo se fusione en la zona durante el fin de semana y la Milán-San Remo.

Evenepoel no participará en la Milán-San Remo, sino que se dirigirá a su casa española cerca de Calpe para otro bloque de entrenamiento.