El esloveno quiere responder al éxito de Evenepoel y Vingegaard a principios de temporada

Tadej Pogačar hará su debut de temporada en Strade Bianche el sábado, feliz de volver a competir y hambriento de una segunda victoria en las espectaculares carreteras de tierra de la Toscana.

El esloveno ha entrenado tranquilamente en su casa de Montecarlo durante las últimas semanas, observando cómo sus rivales del Gran Tour Jonas Vingegaard y Remco Evenepoel dominaban sus primeras carreras.

Ha optado por un programa de primavera reducido para prepararse para su doble intento Giro d’Italia-Tour de Francia en el verano, pero está lleno de energía y entusiasmo después de probar los caminos de grava de Strade Bianche durante un reconocimiento de ruta el jueves.

“En los últimos días sentí muchas ganas de correr, de divertirme un poco. Estoy muy motivado, no veo la hora de empezar”, admitió Pogačar. La Gazzetta dello Sport en una entrevista exclusiva.

Pogačar publicó varias fotografías de su recorrido de reconocimiento en las redes sociales, incluso en la subida final al centro de Siena por la empinada Via Santa Caterina y en la impresionante Piazza del Campo que alberga la carrera anual de caballos Palio y la meta de Strade Bianche.

Ha corrido en Strade Bianche todas las temporadas desde que se convirtió en profesional, excepto en 2023, cuando apuntó a la París-Niza. Ganó hace dos años con un ataque en solitario de 50 km y la combinación de caminos de grava y subidas empinadas parece encajarle perfectamente.

La gaceta incluyó a Pogačar como su único favorito de cinco estrellas y todos los demás saben que tendrán que vencer a Pogačar y su fuerte equipo UAE Team Emirates si quieren ganar en Siena el sábado.

“Es diferente a cualquier otra carrera”, dijo Pogačar con entusiasmo sobre la Strade Bianche. Me encanta la ruta, los sectores de tierra. Además, hay muchas subidas que también me convienen. La Strade Bianche es pura diversión.

“Fue una de las primeras carreras de un día que corrí como profesional (en 2019 – Ed). Me encantó desde esa primera vez. Es una especie de caos. Año tras año fui viendo cómo progresaba hasta que pude ganarlo en 2022.

“Me hace sentir como un niño otra vez, especialmente cuando corremos duro en las subidas. También amo la Toscana. Es una lástima no haber estado nunca aquí de vacaciones, pero es un objetivo para el futuro”.

Tadej Pogacar celebra su victoria en la Strade Bianche en 2022

Pogačar corrió por última vez a principios de octubre, cuando ganó Il Lombardia por tercera vez consecutiva. En las últimas semanas ha visto desde casa cómo Remco Evenepoel y Jonas Vingegaard impresionaban en la Volta ao Algarve y O Gran Camiño.

Dado que Pogačar no competirá en la París-Niza ni en la Tirreno-Adriático, solo competirá contra ellos más cerca del Tour de Francia, pero está dispuesto a responder a su éxito con una hazaña propia.

“Me da una motivación extra hacer algo como ellos y demostrar que yo también he estado entrenando bien”, dijo con un dejo de orgullo.

“Remco y Jonas estuvieron impresionantes no sólo porque ganaron sino porque lo hicieron de una manera especial. Pero también debemos recordar que la temporada no será juzgada por nuestros primeros resultados”.

Pogačar quiere ganar Strade y contará con el apoyo total del UAE Team Emirates, pero está centrado en el doblete Giro-Tour. Tiene nuevo entrenador después de que Javier Sola sustituyera a Iñigo San Millán, dando un giro a sus planes formativos.

“A veces una especie de shock para el sistema y un cambio pueden ser buenos para evitar hacer las mismas cosas”, explicó Pogačar, totalmente concentrado en estar en su mejor momento en los años pico de su carrera.

“El ciclismo es una locura, así que siempre tienes que trabajar para mantenerte en la cima, pero está bien. A este alto nivel, una carrera no dura tanto, así que tienes que concentrarte al 100%. Tengo muchas cosas que hacer”. tiempo después para disfrutar de las cosas”.

El doblete Giro-Tour incluye entrenamiento extra, más reconocimiento de etapa y trabajo para optimizar su posición en la contrarreloj. Pogačar es el claro favorito para la Corsa Rosa, pero no se detendrá y pensará en el próximo Tour de Francia.

“Es una tarea enorme apuntar a dos Grandes Vueltas e intentar ganar ambas, como espero hacer”, dijo. “Se necesita mucho trabajo y sacrificio, pero afortunadamente mi equipo y la gente que me rodea están ayudando mucho. Eso lo hace más fácil”.

“Definitivamente daré el 100% en el Giro. Es imposible hacer cálculos cuando estás corriendo. Creo en mi capacidad y por eso creo que tendré tiempo después del Giro para recuperarme para el Tour de Francia. Será un Giro a todo gas”.

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