La caída tras terminar en quinto lugar añade un 'insulto a la lesión' para el estadounidense

Matteo Jorgenson ya sabía que no había sido el día de su equipo, no necesitaba una metáfora directa para recalcar el punto al final del E3 Saxo Classic. Lo consiguió de todos modos.

Al cruzar la línea de meta en quinto lugar, 1:50 detrás del ganador Mathieu van der Poel, Jorgenson sólo anhelaba la calidez del autobús del equipo Visma-Lease A Bike, pero hubo otro episodio de mala suerte antes de alcanzar ese relativo lujo. Mientras el estadounidense pedaleaba suavemente a través de la llovizna hacia su santuario, otro ciclista cambió abruptamente de dirección frente a él y lo derribó al suelo.

“Fue más que nada un insulto a la herida”, sonrió Jorgenson cuando salió del autobús un poco más tarde. “Tuve una caída muy leve, estaba detrás de un piloto de otro equipo que no miró hacia atrás y él simplemente giró hacia su autobús inmediatamente sin mirar y me sacó, pero íbamos a 15 km/h, así que estoy bien”.

La última hora del E3 Saxo Classic se había jugado bajo la lluvia torrencial y la oscuridad húmeda tan típica de esta zona del bosque en esta época del año. Jacques Brel probablemente habría sacado una canción de una tarde en la que una tristeza gris parecía invadir gradualmente cada centímetro de las Ardenas flamencas. Jorgenson tuvo que conformarse con el quinto puesto y un desagradable escalofrío.

“Estaba sentado sobre las ruedas y sentí mucho frío”, dijo Jorgenson, que pasó el rodaje como parte de un grupo perseguidor detrás del líder solitario Van der Poel y su compañero de equipo en el Visma, Wout van Aert, que estaba atrapado en una búsqueda solitaria de su antiguo rival. Sólo pudo mirar cuando Jasper Stuyven (Lidl-Trek) saltó hacia Van Aert en los últimos kilómetros.

“Me estaba poniendo cada vez más frío y más y más frío, y mis piernas simplemente se agarrotaron. No podía seguir a Stuyven, y estaba en su rueda cuando él se fue. Fui yo mismo pero apenas podía pedalear, simplemente estaba congelado”.

La carrera de Visma-Lease a Bike había sido desafortunada desde el principio. El campeón europeo Christophe Laporte ya estaba ausente por enfermedad y procedieron a perder a Per Strand Hagenes por una caída temprana. Dylan van Baarle cayó en la misma caída y el campeón holandés sufrió posteriormente al menos dos percances mecánicos. Tiesj Benoot se estrelló antes de Kapelberg y luego el propio Van Aert cayó en Paterberg, precisamente cuando Van der Poel se lanzaba a su ofensiva ganadora de la carrera.

“Fue más que nada un día de mala suerte para nuestro equipo”, dijo Jorgenson. “Tuvimos muchos eventos desafortunados seguidos. Simplemente perdimos la fuerza de nuestro equipo a lo largo del día, poco a poco fue disminuyendo. Creo que casi lo salvamos, en realidad, pero el clavo en el ataúd fue cuando Wout se estrelló contra el Paterberg. Esto terminó nuestra carrera. Después de eso, pudo regresar al Kwaremont y acercarse a Mathieu, pero en ese momento el daño ya estaba hecho”.

Para entonces, Jorgenson era el único corredor del Visma en condiciones de ayudar a Van Aert y cumplió bien con su deber, primero deteniendo hábilmente al grupo perseguidor para permitir que su líder lo alcanzara, y luego preparando el contraataque del belga en la pista. Oude Kwaremont. Con poco menos de 40 kilómetros por recorrer, la situación no era del todo irremediable, y Van Aert incluso se acercó a 15 segundos de Van der Poel antes de que el holandés se alejara definitivamente en Karnemelkbeekstraat.

“Sólo tenía que gestionar el grupo de delante, asegurarme de que nada se escapara detrás de Mathieu y esperar a que Wout regresara”, dijo Jorgenson. “Una vez que regresó, simplemente establecí un ritmo en el Kwaremont para acercarnos a Mathieu. Esperaba que pudiera cruzar, pero simplemente no llegó allí. Creo que tuvo que ir realmente bastante profundo después del accidente y simplemente no llegó allí”.

Enfoque de Flandes

A pesar de la mala suerte que acosó a su equipo, la actuación de Jorgenson aquí estuvo a la altura de sus excelentes actuaciones hasta la fecha esta temporada, la primera desde que llegó al Visma procedente del Movistar. El estadounidense impresionó en Omloop Het Nieuwsblad y luego venció a Remco Evenepoel para ganar la París-Niza.

Parece destinado a desempeñar un papel clave en apoyo de Jonas Vingegaard en el Tour de Francia en julio, aunque, en sus propias palabras, estará en modo Clásicos durante el próximo mes. “Nunca más entres en modo GC, gracias”, bromeó Evenepoel en Instagram el jueves.

“La preparación es muy diferente, todo es nuevo para mí”, dijo Jorgenson. “Pero creo que el equipo puede hacerme bastante versátil con el entrenamiento que tenemos. Mi entrenador Tim Heemskerk es un tipo súper inteligente y estoy muy impresionado con él. Es capaz de manejarme muy bien y puede darme la versatilidad para Hago tanto clásicas como carreras por etapas”.

Jorgenson volverá a competir en Dwars door Vlaanderen el miércoles antes de participar en el Tour de Flandes, la Paris-Roubaix y la Amstel Gold Race. Hace doce meses, Jorgenson obtuvo un excelente noveno lugar después de una actuación agresiva en su debut en Ronde. Esta vez, volverá a intentar correr con el pie delantero para apoyar a Van Aert.

De hecho, Jorgenson lo logró brevemente en Harelbeke, adelantándose al grupo de favoritos y hasta la fuga temprana después del Stationberg antes de que Van der Poel volviera a unir la carrera. “Ese era el objetivo, poner a los muchachos por delante de Van der Poel y Wout para que pudieran cruzar”, dijo Jorgenson. “Pero tuvimos muchos acontecimientos desafortunados con el equipo, por lo que no funcionó”.