El gregario belga pasó el año pasado compitiendo sin contrato

Después de un año fuera del circuito de carreras profesional, Visma-Lease a Bike aparentemente recibirá un salvavidas en el último momento posible de parte de Visma-Lease a Bike en 2024, según varios informes de los medios.

Visma-Lease a Bike comenzó una búsqueda de último minuto de un corredor final para su lista de 2024 luego del anuncio inesperado en diciembre por parte del trabajador del equipo Lennard Hofstede de que dejaría el deporte, y se dice que Vermote está cerca de llegar a un acuerdo con Equipo holandés.

Después de que Alpecin-Deceuninck no renovara su contrato a finales de 2022, Vermote, de 34 años, continuó compitiendo como piloto de élite sin contrato. Formó su propio equipo Secteur, con el objetivo de regresar a las filas profesionales esta temporada. Su mejor resultado fue el 19º en el Campeonato Nacional de Bélgica, aunque también consiguió múltiples puestos en el circuito de Kermesse.

Esa esperanza aparentemente se había evaporado, pero según Het Laatste Nieuws, Vermote está cerca de firmar con Visma-Lease a Bike y viajará a España el lunes para un campo de entrenamiento con el equipo. También se informa que en breve se firmará su contrato de un año.

Vermote, profesional desde 2011 con equipos como Soudal-QuickStep y Dimension Data, ya se encontró luchando por un equipo en el invierno de 2021, cuando su contrato de un año con Cofidis no fue renovado.

Después de tres meses sin trabajo, Vermote fue contratado por Alpecin-Deceuninck, solo para caer gravemente enfermo de toxoplasmosis. A pesar de que esa enfermedad hizo que 2021 fuera casi una cancelación, Alpecin renovó su contrato para 2022.

Vermote corrió para el líder Mathieu van der Poel en múltiples Clásicos adoquinados, incluido el Tour de Flandes 2022, que ganó el holandés, y también trabajó para su compañero de equipo Tim Merlier en el camino hacia el triunfo en casa del belga en el Classic Brugge-De Panne.

Sin embargo, para 2023, no hubo una segunda renovación de contrato para Vermote en Alpecin, y después de un año de búsqueda aparentemente infructuosa, este enero, una vez más se encontró enfrentando un final prematuro de su carrera profesional.

Sin embargo, la repentina necesidad de Visma-Lease a Bike de un reemplazo para Hofstede ha permitido que Vermote sea salvado por la campana por segunda vez en su carrera profesional.

Ganador de dos etapas en el Tour de Gran Bretaña, el principal deber de Vermote en sus equipos hasta la fecha ha sido el de ser un todoterreno en todo, desde Grandes Vueltas hasta Monumentos.

Un momento estelar para Vermote llegó en el Tour de Francia 2017 con QuickStep, cuando frecuentemente era visible controlando el frente del pelotón para el velocista alemán y compañero de equipo Marcel Kittel, quien acumuló un total de cinco etapas en la carrera de ese año.

Suponiendo que su acuerdo de último minuto con Visma-Lease a Bike obtenga luz verde definitiva en 2024, Vermote bien podría encontrarse nuevamente trabajando en la parte delantera del pelotón.