“Para nosotros era la táctica lógica hacer la carrera tan dura”, dice el belga después de un día de dominio del Visma en Kuurne-Brussel-Kuurne

Por segundo año consecutivo, el fin de semana inaugural de la temporada belga en carretera pertenece a un equipo holandés tras otra exhibición dominante en las Clásicas de Visma-Lease A Bike.

El equipo volvió a arrasar en Omloop Het Nieuwsblad y Kuurne-Brussel-Kuurne, donde Wout van Aert sumó su primera victoria en este último a la victoria de Jan Tratnik el sábado.

Van Aert, que consiguió un triplete en Omloop después de que él y su equipo arruinaran la carrera a 130 kilómetros de distancia, estuvo fuera en un selecto grupo líder durante 87 kilómetros del semiclásico de 196 kilómetros, y finalmente llegó a la meta con Tim Wellens. (UAE Team Emirates) y Oier Lazkano (Movistar), superando a ambos para conseguir su segunda victoria de 2024.

“Es una bonita victoria, hace mucho bien”, dijo después de la carrera, después de haber recogido en el podio el famoso burro de Kuurne, símbolo de la ciudad que le regalaron sus rivales locales Kortrijk.

“Fue un recorrido difícil, pero tuve dos buenos compañeros. Con este viento de cola en la final, sabía que había muchas posibilidades de que los más fuertes quedaran después de la ‘zona de montaña'”.

Visma-Lease A Bike aceleró el ritmo del pelotón en la subida asfaltada de Le Bourliquet a unos 92 km de la meta, destrozando al grupo y tomando la fuga antes de que Van Aert se lanzara junto con sus compañeros del podio y Laurence Pithie (Groupama-FDJ) en la El empedrado Mont Saint Laurent 5 km más adelante.

El profesional neozelandés de segundo año aguantó hasta la Côte de Trieu, a 68 kilómetros de distancia, dejando al trío del podio (en ese momento más de un minuto por delante de los perseguidores) para disputar el recorrido prácticamente llano de regreso a Kuurne.

“El ritmo era muy alto y sentí que la carrera se iba a desmoronar”, dijo Van Aert sobre la táctica de su equipo ese día. “Para nosotros era la táctica lógica hacer la carrera tan difícil. Cuando tuvimos cuatro hombres delante, supe que teníamos buenas posibilidades de mantenernos delante”.

“Con tres hombres es difícil sorprender, así que fue una buena situación. Era un grupo más pequeño de lo que esperaba, así que sabía que sería posible controlar la final. Entonces tuve confianza en que podría responder a cualquier ataque y terminarlo en el sprint.”

Van Aert ahora se une a un grupo selecto de corredores que han probado la victoria en ambas carreras del fin de semana inaugural, que incluye a Roger De Vlaeminck, Peter Van Petegem, Jan Raas y Johan Museeuw. Es el primer hombre en completar la pareja desde Nick Nuyens en 2006.

Ahora, sin embargo, su atención se centrará en los próximos adoquines de marzo y abril, que culminarán en otro intento de añadir el Tour de Flandes y la París-Roubaix a su palmarés. Pronto regresará a la altura de Tenerife para continuar con sus preparativos.

“Estoy muy contento con nuestro desempeño este fin de semana”, dijo. “Es genial empezar así los Clásicos y lo hicimos bien como equipo. Es bueno para mi confianza, aunque me doy cuenta de que es diferente en comparación con los próximos Clásicos.

“Es hora de volver al trabajo y mejorar esos últimos porcentajes y ganar un Monumento”.

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