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El camino ciclístico de Diana Carolina Peñuela

El camino ciclístico de Diana Carolina Peñuela. Hace dos años partió a Estados Unidos a perseguir una oportunidad y al tiempo una aventura. Ahora es la primera Colombiana en un equipo con invitación al WT.

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Diana Carolina Peñuela es una mujer que se ha ‘hecho a pulso’ en el deporte del ciclismo. Empezó en la disciplina a los 23 años, después de probar el patinaje. Y de ahí en adelante se dedicó a buscar oportunidades que le abrieran camino a la élite del pedal.

Hace dos años partió a Estados Unidos a perseguir una oportunidad y al tiempo una aventura. El Dallas Racing, un equipo que estaba recién inscrito en la federación de ese país con una categoría femenina, le abrió campo para que participara en las carreras que tenía programadas. Le daban el apoyo para logístico durante las carreras y el dinero para las inscripciones. Specialized, por su parte, la ayudaba con los materiales deportivos. Sin embargo, la corredora debía conseguir sustento y alimentación por su cuenta.

“El entrenador del equipo me prestó un sofá de su apartamento. Allí me quedé durante dos meses, mientras conseguía dónde vivir. Fue difícil, pero cuando tú realmente quieres algo estás dispuesto a sacrificar la comodidad de tu casa para ir a dormir en un sofá en otro país… …Eso te enriquece más. Así que me gocé toda la experiencia”, recuerda Diana.

Poco a poco, junto a sus compañeras de equipo, fue consiguiendo resultados que la consolidaran como ciclista. Aprovechan los premios de los sprints intermedios para sostenerse. Y los buenos resultados sirvieron para que el equipo fuera invitado a carreras más importantes y su nombre empezara a pesar en el ambiente ciclístico. El año 2015 sirvió para que Diana Carolina figurara como Top10 en el Tour de Utah, ganara un premio al sprint de récord para el equipo y compitiera en el mundial de ciclismo haciendo una buena presentación.

De ahí que el 2016 la recibiera con la sorpresa de formar parte de una nueva escuadra: el United Healh Care, un equipo que cuenta con invitaciones para participar en pruebas World Tour. Semanas antes de que se conociera esta noticia, MyBike dialogó con la ciclista sobre su carrera deportiva.

 

Para usted, llegar a correr en Estados Unidos fue una hazaña. ¿Cómo logró competencias a las ligas de ese país?

Yo sabía que las oportunidades en Colombia no eran muchas, sobre todo porque soy Sprinter y en el país buscan más a las escaladoras.

Entonces, un amigo de Estados Unidos me dijo que la única posibilidad de ir allá era que le escribiera un correo a todos los equipos para ver si me daban oportunidad. Eso fue lo que hice y el único que me respondió fue el Dallas Racing.  Cuando llegué ahí, el equipo solo contaba con tres mujeres. Me dijeron que no podían aceptarme con un contrato profesional, sino que me recibían como amigos, como una familia. Y que cualquier cosa que me podía servir, estaban a mi disposición.

Decidí arriesgarme y tratar de hacer una temporada allá. Sabía que las carreras que querían hacer no eran muchas. Pero con los resultados que le pude dar al equipo y de la manera que nos esforzamos con las demás niñas, logramos que nos invitaran a carreras más importantes.

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¿Pero irse a correr sin tener vivienda y salario no le parecía una decisión demasiado arriesgada?

Yo sabía que estaba obligada a ganar o ganar. Pero también sabía que lo podía hacer. Si no hubiera estado convencida de eso quedado, me hubiera quedado en la  casa, pero estaba consciente de que tenía posibilidades. Además, desde la primera vez que fui a Estados Unidos sabía que podía lograr hacer algo. Sabía que era Sprinter y que podía contar con los premios intermedios.

¿Qué tan difícil es ser Sprinter para una ciclista Colombiana?

Yo creo que muchas personas en Colombia sirven para ser sprinter, crono o pacistas, pero como todas las carreras son subiendo, el cuerpo tiende a transformarse y ya no responde correctamente a un sprint. Lo que sucede es que por eso, en Colombia, a nadie le sirven los sprinters sino solo los escaladores.

Usted también ha corrido en MTB y en pista. ¿Considera que las mujeres se ven obligadas a competir en diferentes las modalidades?

El ciclismo femenino, como tal, no tiene el suficiente apoyo como para decir ‘solo voy a hacer contrarreloj, solo ruta, solo pista’, etc. Eso pasa en todo el mundo: la campeona mundial lo es en ruta, MTB y ciclocrós. Como no hay tantas mujeres practicando porque falta apoyo, podemos correr en todas las modalidades. En los hombres hay tanta competencia que se pueden especializar en ser escaladores, sprinters, etc.

¿Piensa que Colombia tiene condiciones para participar en la prueba olímpica de ciclismo femenino?

Ir a los olímpicos no es problema de tener nivel, sino de que tengamos la posibilidad de participar en suficientes pruebas para puntuar y ganar la clasificación. Para eso lo que hace falta es equipos bien conformados y apoyo para ir a las carreras.

 

Lo que más valoro DE 2015 fue cumplir mis dos objetivos: clasificar a panamericanos y correr mundial. Lastimosamente, no pude correr los primeros por una fractura; pero en el mundial terminé en una buena posición: a 52” de la ganadora.

 

 

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