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Esteban Chaves nos hizo vivir un Giro color rosa

Colombia está cada vez está más orgullosa de sus ciclistas, estamos viviendo una época dorada y en esta ocasión tenemos un nuevo héroe. Se trata de Johan Esteban Chaves Rubio, un joven bogotano que se encargó de hacer soñar al país con cada una de sus pedaleadas en la edición de este año del Giro de Italia.

Por: Fabián Morocho

El colombiano estuvo a sólo 52 segundos de llevarse la Maglia Rosa, perdiendo el título en la etapa definitiva del Giro ante un experimentado e inspirado Vincenzo Níbali.  Chaves demostró que cuenta con un presente increíble y con sólo 26 años se perfila como uno de los ciclistas a temer en próximas competencias.

En diciembre de 2015 tuvimos el gusto de conocer a Esteban Chaves en una tienda de bicicletas donde apoyaba la activación de una marca. Con una amabilidad increíble recibía a todos aquellos que lo abordaban y siempre con una sonrisa respondía a cumplidos y diversas preguntas.

Aquella vez nos contó que para la temporada 2016 se iba a preparar para destacarse en las grandes vueltas – en ese momento no se imaginaba que 7 meses después estaría en el podio del Giro de Italia –. En aquella conversación nos hizo énfasis, además, sobre lo difícil que resulta ser ciclista. Los sacrificios son bastantes, aparte de tener la obligación de mejorar el desempeño sobre las bicicletas, deben lidiar con lesiones y sobre todo con estar lejos de sus familias.  El ciclismo es un deporte para pocos, exige enorme sacrificio y es por eso que más que deportistas, esta disciplina forma personas con altos valores, Esteban es muestra de ello. Cada ciclista cuenta su propia historia y en ellas el común denominador, son las cualidades inspiradoras de los corredores.  Esteban Chaves no es la excepción y por esto queremos contar un poco sobre su historia de vida…

… Nacido el 17 de enero de 1990, llamado afectivamente como “El chavito”, fue creando gracias a su padre, el interés y el gusto por las actividades deportivas y con ello, afianzando algunos elementos importantes del mundo deportivo: el esfuerzo, la persistencia, la disciplina y los sacrificios, hechos que se fueron cocinando durante su niñez y temprana juventud.

Participó en una triatlón, en ésta, los buenos resultados durante el recorrido en bicicleta -prestada esta por Oliverio Cárdenas-, lo llevaron a optar por el ciclismo, así que a la edad de 12 años, se inició en la escuela de ciclismo Monserrate; a los 16 años fue segundo en la contrareloj en el Campeonato Nacional en Popayán.

Posteriormente hacía los 17 años de edad, con el apoyo de su padre y del “parlante” Agudelo, a través del equipo Trek Bike House de Antioquía, compitió en la Vuelta del Porvenir; en su primera participación quedó en el puesto cuarenta, pero ya en la segunda logró el sexto lugar, que fue la carta de presentación para ser tenido en cuenta en el equipo Colombia es Pasión – Coldeportes.

Durante su participación en el Tour de l’Avenir con Colombia es Pasión-Café, fue líder de la montaña, pero un problema en una vértebra, consecuencia de una caída, lo obligó al retiro del evento. Para el año 2011 ganó esta competencia, con el Team Colombia.

En el año 2012, durante la carrera Tirreno-Adriático, a la altura de la sexta etapa debió retirarse, comprendió lo que era el ¨sufrimiento´ del ciclismo profesional, pues esta carrera se caracteriza por ser de corta duración, de mucha agresividad y fuerza; en esta ocasión debió aplazar sus intenciones. Sin embargo, corrió la Vuelta a Colombia donde fue el mejor joven. Luego corrió la Clásica de Ordizia, en el País Vasco, con un segundo lugar, posteriormente en la Vuelta a Burgos ganó la etapa reina, su primera etapa como profesional, eventos que le permitieron reconciliarse consigo mismo, pues lo perseguía el ¨fantasma del miedo´, consecuencia de la experiencia negativa de la carrera Tirreno-Adriático.

Durante el Trofeo Laigueglia, -en febrero de 2013- sufrió un accidente que lo dejó por fuera de las competencias de ese año; luego de la cirugía de clavícula, la reconstrucción de los nervios de su brazo derecho y las fisioterapias, se vieron resultados cuatro meses después. Así, sus deseos por continuar construyendo sus sueños como ciclista profesional, materializado en la posibilidad  de firmar un contrato con el equipo OricaGreenEDGE, uno de los mejores del ciclismo mundial, lo  llevó a persistir en la recuperación. En octubre de 2013 se presentó en España para su prueba ante el director del equipo y en diciembre en Australia, ya era parte de éste.

Con el OricaGreenEDGE, ha participado en el Tour de California, en mayo de 2014, donde ganó la etapa reina, luego, en junio, ganó una etapa en la Vuelta a Suiza, posteriormente en su primera participación en la Vuelta a España terminó en el puesto cuarenta. En el año 2015, durante el Giro de Italia, el frío de la etapa del Mortirolo le recordó que el ciclismo es de ¨altibajos”, posteriormente en la Vuelta a Suiza finalizó en el puesto 14. En este mismo año, durante la Vuelta a España logró una estupenda representación para su equipo, ganó la segunda etapa y logró el liderato; nuevamente logró ganar la sexta y recuperar el liderato; finalizando quinto en esta vuelta lo que para el Orica ha significado la mejor ubicación de un ciclista en una carrera de tres semanas y para él sumar experiencias invaluables en su trayectoria como ciclista profesional. En el 2015 se llevó la primera victoria en la general de una competencia llevándose Tour de Abu Dhabi.

Es importante resaltar que además de rodar por las carreteras europeas buscando hacer realidad sus sueños como profesional, “el chavito” con el apoyo de su  padre, Jairo Chavés, y de Oliverio Cárdenas, han organizado un equipo de pedalistas juveniles y prejuveniles, el “Benros-Esteban Chaves, con el interés de  competir en eventos nacionales como la Vuelta del Futuro y del Porvenir, y en las carreras a nivel nacional; su interés es ser cantera de jóvenes talentos en Bogotá y Cundinamarca y poder vincular este proceso hasta la Sub-23.

Ahora, cada vez que gana una etapa suele levantar el brazo derecho como muestra de su tenacidad y eterno reconocimiento a su familia, sus mentores profesionales y al equipo Orica y por supuesto, dejar ver el mejor maquillaje que tenemos los seres humanos “la sonrisa”.

Otros colombianos de lujo en el Giro

Lo mejor para nuestro país es que no sólo Esteban Chaves dejó en alto el nombre de Colombia en la reciente edición de la Corsa Rosa. Cinco corredores adicionales desde diferentes equipos y roles fueron protagonistas y nos hicieron vibrar también con sus pedaleadas.

Rigoberto Urán – Sufrió el Giro pero acabó como un grande

El antioqueño llegó al Giro como capo del Cannondale team y posible aspirante al título gracias a sus subcampeonatos del 2013 y el 2014. El de Urrao estuvo luchando y desde el inicio estuvo a la expectativa para acercarse a posiciones destacadas de la general. Sin embrago, la tenacidad propia de la carrera italiana, las etapas contra el cronometro que no le ayudaron y después las complicaciones de una bronquitis, lo privaron de las casilla de privilegio en general. Terminando el Giro se le vio en mejor forma y eso le ayudó para finalizar en la séptima casilla de la general. El resultado de Urán es de resaltar y demuestra la dificultad del ciclismo, un deporte que puede hacer sufrir a los más fuertes y preparados del pelotón.

Darwin Atapuma – La revelación de Colombia y su equipo

El “Puma”, como es conocido el corredor Nariñense, se destacó como una grata sorpresa en esta edición del Giro de Italia tanto para los colombianos como para su equipo, el BMC Racing.  Sin contar con un líder de filas definido en su equipo, el colombiano tenía la libertad para batallar por su propia cuenta. Siguiendo la estrategia de su escuadra, Atapuma se cuidó en la primera semana del Giro para estar en plenitud de condiciones en las últimas etapas, aquellas de alta montaña donde sus condiciones de escalador son ideales. Fue así como brilló en la etapa reina del Giro, la misma que ganó Chaves, la misma que lo hizo llora, a él y a muchos colombianos, por la cercanía que tuvo con la victoria que quería dedicarle a su madre quien murió un año antes.  Darwin no logró ganar una etapa pero logró colarse en el top 10 de la general con su noveno puesto. El nariñense demostró que su calidad es impresionante y se consolida como un ciclista que pide pista para seguir brillando.

Sebastián Henao – El segundo mejor en la clasificación de jóvenes

Extraordinaria terminó siendo la participación del antioqueño Sebastian Henao, ciclista que milita en el poderoso Sky Team.  El joven escalador llegó al Giro de Italia como un gregario importante para su líder Mikel Landa, uno de los máximos favoritos al inicio de la competencia italiana sin embargo el pronto abandono del jefe de escuadra le permitió al colombiano tener luz verde para correr según sus intereses. En varias etapas de altísima montaña Henao llegó con el grupo de favoritos y esta brillante actuación le permitió conquistar la posición decimoséptima de la general y el segundo lugar de la clasificación general entre los jóvenes del Giro, superado únicamente por el sorprendente Bob Jungels.

Daniel MartÍnez – El más joven del Giro cumplió el objetivo y llegó a Turín

Con 20 años y 13 días el ciclista natural de Soacha se destacaba por ser el corredor más joven de todo el pelotón. Su misión antes del Giro era terminarlo y llegar de esa manera triunfante a Turín, lugar de arribo de la última jornada de la competencia. El colombiano cumplió su objetivo y de esta manera acumuló kilómetros de experiencia para su prometedora carrera como ciclista.  Al final terminó en la casilla 89 de la general entre los 156 corredores que culminaron la competencia.

Carlos Betancur Volviendo a su mejor condición

El antioqueño viene recuperando forma y este Giro le sirvió para acumular más kilómetros con el Movistar Team, un equipo que confía en él y que lo tiene como una carta importante para carreras futuras.  El “Bananito” como es conocido, tuvo que abandonar la competencia italiana en la etapa 19 debido a un cuadro gripal severo pero a pesar de esto fue importante en las primeras semanas del Giro apoyando a su líder Valverde quien al final hizo podio. El colombiano se prepara para participar en los olímpicos de Rio y con seguridad seguirá batallando para volver a su mejor nivel.

 

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