Preparación física

Las cuatro ventajas de la electro estimulación

Los dispositivos electrónicos para estimulación muscular ayudan en la recuperación y preparación física del ciclista. Conozca las bondades de esta tecnología.

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La electro-estimulación es una tecnología que se usa desde algunos años para favorecer la recuperación física, el fortalecimiento muscular, el tratamiento y la prevención de lesiones, además de la preparación de los músculos para el ejercicio.

Aunque se conoce comúnmente como ‘gimnasia pasiva’, su función es la de ser un complemento al ejercicio o la práctica deportiva, mas no un sustituto de la actividad física y el entrenamiento.

En la actualidad, este tipo de técnica puede ser operada por el mismo ciclista, gracias a los electro-estimuladores portátiles que están a disposición del ciclista profesional y aficionado. De hecho, la utilización de esta tecnología en el hogar del deportista ya es una práctica común y los electroestimuladores se han ido convirtiendo en electrodomésticos que los ciclistas aficionados suelen tener para complementar sus entrenamientos.

 

¿Cómo funciona la tecnología?

Lo que hace un electroestimulador es generar impulsos eléctricos que provocan contracciones musculares. Estos se envían a los músculos a través de unos electrodos que se fijan sobre la piel del deportista. La descarga eléctrica imita el potencial de acción del sistema nervioso central y estimula el músculo hasta en mayor medida que algunas actividades físicas.

Por ejemplo, cuando un deportista realiza ejercicios con pesas puede utilizar hasta el 65% de la capacidad de las fibras musculares. Esto porque el sistema motor controla el esfuerzo a fin de evitar desgarramientos o lesiones. La electroestimulación, sin embargo, puede llegar a utilizar hasta el 80% de las fibras, debido a que aísla los esfuerzos. Esto básicamente ayuda a maximizar el potencial de los músculos de cara a un mejor rendimiento deportivo.  

 

Electroestimulación para cada deporte

Cada deporte requiere de un comportamiento o esfuerzo diferente de las fibras musculares. De ahí que dependiendo de la actividad física que se práctica, las tensiones y dolores musculares posteriores también sean distintas.

Esto implica que los programas de electroestimulación –que es como se conocen los ciclos de aplicación regular de esta tecnología sobre el cuerpo– también varíen según el tipo de deportista al cual están orientados. En otras palabras, es necesario saber en qué zonas específicas del cuerpo se deben aplicar los impulsos eléctricos, además del tiempo y la potencia con que se realizan los procedimientos.

De cierta manera, esto significaría que el ciclista siempre se deba acompañar de un experto para realizar procedimiento de electro-estimulación. No obstante, gracias a la introducción en el mercado de computadores o electro-estimuladores especializados para cada deporte, los aficionados pueden llevar a cabo sus propias sesiones, sin temor a sufrir efectos indeseados.

 

Programas para ciclistas

“Los electro-estimuladores especializados en ciclismo son pequeñas computadoras que traen hasta 270 programas pre-configurados y enfocados en los músculos que necesita estimular el ciclista”, explica Alejandro Enciso, director de Slendershop, compañía colombiana dedicada a importar este tipo de tecnologías.

Este tipo de dispositivos, además, cuenta con una pantalla digital que le indican al usuario los puntos exactos de colocación de los electrodos y controlan el tiempo y la potencia de la estimulación. Así el ciclista puede trabajar lo que necesita sin necesidad de tener que dedicar horas al estudio del sistema nervioso.

En ese orden de ideas, la marca de electro-estimuladores Globus Cycling Pro divide los programas específicos para el ciclismo se dividen en cuatro áreas principales:

 

Ventajas de la electro estimulación

 

Área 1:

Preparación física

Objetivo:

Mejorar las calidades musculares del ciclista, teniendo en cuenta las necesidades específicas de este deporte.

Función de la estimulación:

  • Aumenta la fuerza.
  • Mejora el direccionamiento del trabajo muscular para favorecer el pedaleo.
  • Previene y reduce el riesgo de traumatismos articulares y lesiones musculares.
  • Prepara los músculos para soportar salidas largas.
  • Mejora la capacidad de sprint y de fuerza de resistencia.

 

Área 2:

Dolores e infortunios

Objetivo:

Tratar los traumatismos comunes en el ciclismo.

Función de la estimulación:

  • Desentumecer las tensiones musculares en la zona cervical y los hombros.
  • Favorecer la recuperación después de lesiones.
  • Aliviar dolores musculares en la espalda.
  • Tratar las inflamaciones de la rodilla.

 

Área 3:

Recuperación

Objetivo:

Relajar y distender músculos cansados.

Función de la estimulación:

  • Desentumecer músculos contraídos después de la práctica.
  • Acelerar la recuperación entre una sesión y otro. Sobre todo cuando se participa en eventos por etapas.
  • Aliviar cuello y hombros completamente tensos.

 

Área 4:

Prevención

Objetivo:

Reducir el número de infortunios y trastornos músculo esqueléticos posibles.

Función de la estimulación:

  • Esterilizar la rótula para prevenir inflamaciones en la rodilla.
  • Reforzar músculos abdominales para prevenir lumbalgias.

 

¿Cómo elegir electroestimuladores?

La tecnología de los electro-estimuladores se está volviendo cada vez más común en el ciclismo. En la actualidad los equipos profesionales como la selección colombiana, el Ettix Quick Step y el Trek Factory Racing la utilizan con sus deportistas antes y después de las competiciones.

A la vez, esto ha facilitado el que la tecnología ya esté disponible para el usuario aficionado. Marcas como Globus, Compex, Slendertone, entre otras, ya ofrecen electro-estimuladores de uso doméstico para cualquier rider que se tome en serio el ciclismo. Sin embargo, la compra de uno de estos dispositivos es tan seria como la de una bicicleta, así vale la pena tener en cuenta las siguientes recomendaciones antes de ‘lanzarse’ a la adquisición de uno de estos productos.

 

Antes de adquirir un electro estimulador debes:

  1. Verificar si la marca ofrece electro estimuladores diseñados específicamente para ciclismo.
  2. Averiguar si el comercializador ofrece capacitaciones previas a la utilización del dispositivo y asesoría posterior a la compra.
  3. Conocer si la marca ha sido probada en ámbitos profesionales; la opinión de los ciclistas sobre la tecnología y los resultados obtenidos.
  4. Preguntar por los accesorios que vienen incluidos con el electro estimulador y si necesita adquirir productos adicionales para usarlo a su máximo potencial.
  5. Tener información sobre la garantía, vida útil del producto o de los accesorios.

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