Equipamiento

Grupos de transmisión para ruta: lo que debes saber

El grupo de transmisión –ese conjunto de componentes del que hacen parte las bielas y platos, tensores, desviador, cables, palancas y frenos– es el mayor diferenciador de una bicicleta de ruta después del marco. Tanto así que muchos ciclistas piensan primero en cambiar de grupo y no de bicicleta para ganar eficiencias en su rendimiento o mejorar su estilo de montar.

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Pero ¿cómo decidir cuándo se debe cambiar de grupo y qué variables se deben tener en cuenta cuando se planea adquirir uno nuevo? Estas son las variables a tener en cuenta.

Piñones: velocidad versus rotación

Los piñones, cuanto más pequeños, resultan más duros de mover. Uno de 25 dientes será más difícil de rotar que uno de 30 o 32. Pero cuando el ciclista quiere alcanzar una velocidad óptima –por ejemplo 18 kilómetros por hora en una subida al 6,5%– necesitará más capacidad aeróbica para mover un piñón 30, pues deberá incrementar el número de pedalazos o revoluciones por minuto (rpm). No obstante, si usa el de 25 dientes, deberá tener mayor fuerza en las piernas para mover esa relación.

La elección o cambio del casete

El conjunto de piñones, también conocido como ‘pacha’, dependerá del tipo de grupo. En uno de gama baja va a disponer de ocho a nueve velocidades, mientras que en los de gama alta se llega hasta las 11 velocidades. Esta pieza se puede intercambiar sin necesidad de reemplazar todo el grupo. Sobre todo cuando el pedalista quiere buscar relaciones más cómodas o adecuadas para su estilo de montar. No obstante, es necesario revisar las compatibilidades con los demás componentes antes de hacerlo. Aunque se pretenda cambiar un casete por uno de igual número de velocidades, pero de tamaño más grande, probablemente haya que reemplazar la cadena debido a que se necesitará una más larga. También se deben verificar los demás componentes.

Estilo de montar versus topografía

“No es que haya un estilo correcto o incorrecto de montar. Eso depende de los gustos y las capacidades de cada ciclista”, dice Daniel Álvarez, director de la marca Shimano para Colombia en HA bicicletas. En pocas palabras, quien puede rotar los pedales a 80, 90 o más rpm llevará relaciones bajas en sus piñones y quienes tengan más fuerza en las piernas llevarán relaciones más bajas para marchar a la misma velocidad. Pero en este punto también se debe tener en cuenta la topografía de las rutas a recorrer. Para los ciclistas que prefieren los recorridos menos quebrados, pueden optar por juegos de piñones más pequeños y platos más grandes. Pero si, en cambio, buscan ascensos y escaladas prolongadas será más recomendable tener un plato interno más pequeño y piñones con más dientes en los últimos cambios.

¿Cuándo cambiar de grupo?

Hay dos razones para reemplazar el grupo de transmisión: por cambios en el estilo de montar del ciclista o por simple desgaste. En el primer caso, a medida que el deportista se entrena o mejora su condición puede preferir un grupo con otras capacidades. O por el contrario, si descubre que su estilo de montar es acorde con otras relaciones de cambios, también podría pensar en distintas opciones de piñones, platos o grupo de transmisión completo. En pocas palabras, lo ideal es sentirse cómodo a la hora de montar.

El desgaste

La vida útil de un grupo de transmisión es relativa. Cuando un ciclista utiliza relaciones más fuertes, la cadena se desgasta más. Lo mismo cuando se usan cambios que provocan un cruce de cadena más tensionado (como plato grande y piñón pequeño). La clave está en pedir siempre un chequeo del estado de la cadena cada vez que se le realiza una revisión a la bicicleta. Si está desgastada se debe cambiar; así se evita un deterioro de los demás componentes. Para hablar en números, los expertos opinan que el grupo puede durar hasta 3 cambios de cadena. Lo que se puede traducir en un rango de 1.000 a 3.000 kilómetros, dependiendo del estilo de montar de cada ciclista.

¿Cómo evaluar un grupo de transmisión?

La principal variable que preocupa a los ciclistas es el peso. Si el grupo tienen menos gramos, más costoso va a ser porque debe usar materiales diferentes. En segunda instancia está el número de velocidades que ofrece, aunque esto dependerá del uso para el cual esté diseñado. Pero otro aspecto importante es la suavidad con que se efectúan los cambios: es decir, va a ser más eficiente cuando tenga menos saltos de piñón o se necesite dar un solo empujón a la palanca de cambios. Pero esas características, por minúsculas que parezcan, requieren de diseños específicos en las piezas. Los grupos para bicicletas de iniciación suelten dar cambios más bruscos que los de competición o de gama alta y a veces requieren dar un doble envión a la palanca de cambios, lo cual retrasa el cambio de marcha durante unos segundos.

Grupos y gamas

No es que un grupo de transmisión sea de mala calidad. Simplemente está diseñado para usos diferentes. El siguiente cuadro ilustra las diferencias.

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