Ciclismo Downhill

RAFAEL GUTIÉRREZ, UNA HISTORIA A TODO PEDAL

Rafael Gutiérrez nació entre bicicletas gracias a su padre Hernando “Bisoño” Gutiérrez, uno de los mecánicos de bicicletas más reconocidos de Manizales y de Colombia. A sus 4 años, Rafael ya estaba montado en una bicicleta de bicicross, aunque de manera recreativa. Desde los 6 hasta los 10 años fue más competitivo en el bicicross donde alcanzó a ser subcampeón nacional en la categoría infantil, ese fue su mayor logro hasta ese momento.   

De allí pasó al cross-country y al Downhill. En ese tiempo cuando empezó en el Downhill no existía categoría para niños de 10 años, en esa época competía con otros dos niños: Juan Manuel Orrego y Felipe Escobar. “siempre hubo mucha competencia entre nosotros 3, fuimos creciendo, creciendo. Siempre fuimos los mejores de esa categoría, Juan Manuel, Felipe y yo, éramos la “candela”, de ahí siguió la Junior, en la que también di “mucha candela” con ellos dos”, recuerda Rafael Gutiérrez de esa época.  

 

 

Del Panamericano Junior al de Élite 

La vida de Rafael ha transcurrido en las pistas, sus primeros años de infancia en las de Bmx y de un salto pasó a las de Downhill donde pasó de ser campeón de Panamericano Junior, título que no pudo defender en aquel entonces cuando tenía 17 años porque se lesionó gravemente en una caída terminando el Downhill Urbano de la Feria de Manizales, en el que falló en el salto de la última rampa, y cayó fuertemente sobre la espalda, rompiéndose 2 vertebras de la columna y fisurándose otras 3. 

Aun así, esto no fue un impedimento para que Rafael siguiera conquistando el podio A sus 18 años pudo correr el Panamericano en la categoría Élite y logró quedar de segundo, era la primera vez que él corría esta importante carrera del Downhill. 

 

Ser parte del equipo IJ Racing 

En 2016 Rafael Gutiérrez recibe una propuesta para hacer parte del equipo IJ Racing, de la mano de Iván Jiménez y Nelson Maldonado, impulsado por Jorge Mario Jaramillo “Chigüiro” quién fue el que le propuso hacer parte de este proyecto: “Tenemos un proyecto de un equipo para copas del mundo y queremos que hagas parte”. Le dijo en ese entonces a Rafael, quién con la autorización de su mamá, aceptó. 

La autorización contemplaba que Rafael debía dejar la universidad en la que cursaba la carrera de publicidad en Medellín, “que un hijo deje la universidad no es la mejor noticia para una mamá, pero ayudó que Marcelo ya hubiera marcado un camino, le supe dar los argumentos. Le dije: Llevamos toda la vida apuntándole a un camino del deporte, pues nacimos para el deporte y me autorizó”, comenta Rafael. 

Fue un momento trascendental para Rafael, porque como él mismo lo manifiesta: “Fue un momento de mi vida que no estaba ni montando bien ni en la universidad bien, entonces estaba haciendo las dos cosas mal, y un poco desubicado”. La propuesta de “Chigüiro” para hacer parte del equipo IJ Racing le dio un giro a su vida en ese momento. 

 

 

En las pistas del mundo 

Ya en el equipo IJ Racing Rafael llega a las pistas del mundo, “los mundiales son otro cuento, es otro deporte, desde el estilo de las pistas, el nivel, la calidad técnica que requieren, literal es otro deporte, es entrar a la fórmula 1 del Downhill”, afirma Rafael 

Y agrega: “El primer año muy difícil, muchas caídas intentando llegar con los mejores del mundo. En el primer año de 7 copas del mundo, solo me clasifiqué a 2, solo clasificarse. El segundo año me clasifiqué a 5, y este año me clasifiqué a todas con resultados más sobresalientes 

El compromiso inicial con su mamá al dejar la universidad era de 3 años, en los que debía consolidarse como deportista profesional en copas del mundo y así ha sido, ya que este año se clasificó como el número 33 del mundo. “Ella feliz de ver que el plan se está cumpliendo y que tiene a los dos hijos el primero y el segundo de Colombia. Nosotros respiramos bicis y deporte, entonces ella se siente orgullosísima siempre”, comenta Rafael. 

Un 2019 de retos 

Rafael Gutiérrez estará compitiendo la mayor parte del 2019, porque como cuenta: “Son 7 copas del mundo, más el Mundial. 2019 es año de Juegos Nacionales; dos campeonatos de Enduro World Series en las que participaré, más el Campeonato Nacional, Campeonato Panamericano de Downhill, ojalá a defender el título, dos  carreras en Estados Unidos otras dos en España, entonces es un 2019 de muchas carreras”. 

Desde ya se está entrenando para competir con altura el año entrante. Ahora que vive en Manizales entrena por la mañana en el gimnasio, luego hace un poco enduro y tiene la pista en la que se realiza el Panamericano de Downhill a 3 minutos de su casa. Dice Rafael que no cambia a Manizales por ninguna ciudad para entrenar: “En Manizales el entrenamiento es muy completo, acá están todas las facilidades, la seguridad, todo”.  

Rafael entrena en el corregimiento Quiebra de Vélez en Manizales donde están las famosas pistas de su padre, llamadas los “Caminos de Bisoño”.  

 

 

Compitiendo con el No. 1 de Colombia 

Rafael compite con su hermano Marcelo Gutiérrez en las pistas de Downhill y al respecto comenta: “, yo quiero ganarle a él y él no quiere que le gane. De momento él es el primero, la distancia se ha ido acortando, en las últimas carreras me ha ganado por menos de un segundo, es cada vez menos la diferencia, no es mi única motivación, pero es un referente bastante bueno, ganarle a Marcelo es ser un top 20 del mundo, de entrada, es un referente muy cercano. Agradezco tenerlo tan cerca”. 

Además, añade: “Marcelo siempre fue más disciplinado que yo, hasta ahora que ya somos muy parejos, él empezó primero su proceso deportivo porque era mayor y por su profesionalismo también, hasta que demostró que se podía vivir de la bici, que puede ser una carrera profesional como cualquier otra”. 

 

Patrocinios 

En cuanto a los patrocinios considera Rafael que al equipo al que pertenece, IJ Racing, le ha ido bastante bien: “el apoyo de la Alcaldía de Manizales es el más importante que he tenido a lo largo de los años. El equipo lo patrocina Sick Components que es una marca de componentes catalana, Toptec Manizales que es una empresa de construcción”. 

Los patrocinios a nivel nacional los gestiona Jorge Mario Jaramillo “Chigüiro”; a nivel global, Iván Jiménez mientras Rafael también se mueve con su marca Rafael Gutiérrez.  

Rafael, aunque estudió 3 semestres de publicidad, piensa retomar la carrera en algún momento, y sus estudios los enfocará más hacia el lado deportivo, del desarrollo de la marca, la gestión de patrocinios. Está comenzando a trabajar con una agencia de publicidad para desarrollar aún más su marca Rafael Gutiérrez, considera: “es importante crear mi imagen mucho más estructurada, es muy necesario en este momento”. 

 

 

Su visión del ciclismo colombiano 

Rafael considera que los ciclistas de ruta colombianos, le llevan años luz a los de Downhill en la forma en la que venden al país. “Admiro a Egan Bernal por lo joven, admiro a Rigo porque es un genio del mercadeo, aunque tengo mis sentimientos encontrados con la ruta”, afirma. 

 

Anécdota familiar 

La familia de Rafael está compuesta por su papá Hernando Gutiérrez, su mamá Claudia Villegas, su hermano Marcelo y él. Cuenta que hubo un momento en el que toda la familia montó en bicicleta, hasta su mamá se iba para el velódromo en Manizales y hacía cross country. Es una familia con el corazón puesto en las bicicletas. 

Descubre Mas

Bicipeople se toma el caribe colombiano

Juan Felipe Rivera

COPA NACIONAL DE ENDURO COLOMBIA 17 Y 18 DE AGOSTO DE 2019

Juan Felipe Rivera

Bombas de aire para llevar en la ruta

Juan Felipe Rivera

Dejar un comentario

Login

X

Registarsse